El Granca conquistó la Supercopa en 2016 con Luis Casimiro como entrenador. / c7

Entrenadores del Club Baloncesto Gran Canaria en la ACB

La entidad claretiana cumple 32 temporadas en la máxima competición nacional en este curso 2022-2023. Jaka Lakovic es su décimo técnico en la élite nacional

ÓLIVER SUÁREZ ARMAS Las Palmas de Gran Canaria

Un clásico nacional y continental. El Club Baloncesto Gran Canaria, que cumplirá 60 años en 2023, está más que consolidado en la Liga Endesa, donde acumula 31 campañas de las cuales 27 las ha disputado de forma consecutiva, firmando 1.127 partidos con un balance de 539 victorias y 588 derrotas.

Unos números que ponen de manifiesto la importancia del Club Baloncesto Gran Canaria en la élite nacional, una competición en la que disputará su trigésimo segundo curso en el inicio inminente del ejercicio 2022-2023.

Un camino en la ACB repleto de crecimiento, alegrías y sinsabores con diez entrenadores aportando sus conocimientos para consolidarse primero y, posteriormente, obtener cotas deportivas impensables como ganar una Supercopa Endesa, competir en una final por levantar la Copa del Rey y, además, lograr la clasificación para la Euroliga. Casi nada. Mucho mérito.

Hasta la fecha, los técnicos del Club Baloncesto Gran Canaria en la Liga Endesa han sido: Joaquín Costa (1985-1986, 1988-1989 y 1989-1990), Manolo Hussein (1989-1990, 1991-1992, 1995-2002), Pedro Martínez (2002-2005, 2009-2014 y 2018-2019), Salva Maldonado (2005-2009 y 2018-2019), Aíto García Reneses (2014-2016), Luis Casimiro (2016-2018), Víctor García (2018-2019), Fotis Katsikaris (2019-2020), Porfi Fisac (2020-2022) y Jaka Lakovic (2022-contrato hasta 2024).

Joaquín Costa da instrucciones. / c7

1. Joaquín Costa

El primer entrenador del Club Baloncesto Gran Canaria en la ACB en la temporada 1985-1986. José Luis Clavijo ascendió al equipo, si bien, por discrepancias ese verano del año 1985, Joaquín Costa Prat (Barcelona, 13 de junio de 1953) dirigió al por entonces Claret Bofill en un estreno complicado en la élite y que terminó con el descenso tras caer frente al Cajamadrid en el Playoff final por la permanencia.

Con Berdi Pérez, José Luis Subías, José Luis Bernal, José Luis 'Patas' Beltrán, Paz Talán, 'Nino' Morales, Willie Jones, Javier 'Tato' Abadía, Les Craft o Tony Costner -llegó por Craft- en sus filas, entre otros, el equipo claretiano solo fue capaz de ganar un encuentro en la primera fase. De hecho, el primer triunfo no se tradujo en su casillero hasta la undécima jornada y frente al Licor 43 en el Polideportivo Tamaraceite (80-76). En los 31 partidos jugados el balance fue de ocho victorias y 23 derrotas. A pesar de todo, el Granca conseguía alcanzar la ACB y saborearla durante un curso.

Joaquín Costa prosiguió en la Primera B con los amarillos y tras dos ejercicios, retornó a la ACB en la temporada 1988-1989. Nombres como Berdi Pérez, Joan Pera, Ramón Oliver, Orlando Brito, Greg Stewart, Juan Méndez o Tom Scheffler, entre otros, obtuvieron la permanencia después de finalizar en la decimoctava plaza con un balance de 20 victorias y 19 derrotas en 39 compromisos.

Asimismo, ese curso participó en las eliminatorias previas de la Copa del Rey. Eliminó al Maristas de Málaga, pero no pudo con el CAI Zaragoza luego.

Costa se ganó la continuidad en la siguiente temporada 1989-1990, la segunda consecutiva en la ACB. Sin embargo, tras un balance de ocho triunfos y 15 derrotas en 23 partidos fue cesado y su ayudante Manolo Hussein asumió el mando. El entrenador de La Isleta no pudo evitar el descenso.

En total, Costa estuvo tres temporadas con un balance de 36 victorias y 57 derrotas.

Manolo Hussein. / c7

2. Manolo Hussein

Talento del terruño para consolidar el proyecto del Club Baloncesto Gran Canaria en la Liga ACB. Manuel de los Reyes Hussein Viera (Las Palmas de Gran Canaria, 21 de octubre de 1962) pasó de ayudante a primer entrenador para devolver al club amarillo a la élite y comenzar una andadura exitosa que desembocó en la primera participación en una fase final de la Copa del Rey y en el Playoff en la temporada 1999-2000.

Pero primero tuvo que andar un camino repleto de arenas movedizas a sus 29 años. El Granca regresó a la élite nacional en el curso 1991-1992 tras un curso en Primera División, con Lisandro Hernández -entonces vicepresidente- como presidente en sustitución de Pepe Moriana y con Berdi Pérez estrenándose como secretario técnico. Nombres como Greg Stewart, Ken Johnson -fue suplido luego por el francotirador Norris Coleman-, Pedro Ramos, Roberto Iñiguez, Joan Pera o Cabral, entre otros, formaban parte de un plantel que solo ganó tres encuentros en las primeras 12 jornadas.

Una efeméride esa campaña fue el primer triunfo ante el Real Madrid por 98-97 en la prórroga. Una hazaña que hizo vibrar el Centro Insular de Deportes tras un palmeo de Pedro Ramos. La primera gesta ante un trasatlántico de la competición tras cuatro cursos en la ACB. Sin embargo, no pudo evitar el descenso después de caer en las dos eliminatorias por la permanencia contra el Ferrys Lliria y el Collado Villalba. El Granca volvía a Primera tras un balance de diez victorias y 24 derrotas en 34 encuentros.

El golpe fue duro, pero tres ejercicios -dos en Primera División y uno en EBA- después el Granca volvió a estar entre los grandes. La hora de disfrutar de la época dorada. Desde entonces, 28 temporadas consecutivas en la máxima competición nacional -contando la actual 2022-2023-. Hussein seguía al frente en la temporada 1995-1996 y prolongó su estancia hasta la 2001-2022. Un orgullo para la afición grancanaria.

El inolvidable trío 'BMV', compuesto por Albert Burditt, John Morton y Shaun Vandiver, se erigió como una de las parejas de norteamericanos más espectadular y decisiva del torneo. Berni Hernández, Ruiz Lorente, Jaume Morales, 'Pepón' Artiles, Santi Aldama, Abrines o Santi Toledo, entre otros, aportaban su talento, energía y experiencia para vivir un curso sin sobresaltos. Tras finalizar en la decimocuarta plaza -16 triunfos y 22 tropiezos-, el Granca lograba mantener la categoría.

El Granca y Manolo Hussein lograban los objetivos de seguir en la ACB en las campañas venideras, pero sin dejan de mirar hacia arriba en la búsqueda de un logro con másculas, el cual se produjo en el curso 1999-2000. Ahí se llegó a la Copa del Rey en Vitoria, donde cedió ante el Cajasol Sevilla, al Playoff, donde sucumbió ante el Real Madrid, consiguiendo la clasificación por primera vez para la próxima edición de la Copa Korac europea.

Hussein se mantuvo en el estreno continental contra el Portugal Telecom de Marcus Norris y en el banquillo hasta un curso 2001-2022 que fue para olvidar. Los amarillos se salvaron de milagro, ocupando la decimosexta posición con un balance de diez victorias y 24 derrotas.

En total, Hussein estuvo nueve temporadas con un balance de 122 victorias y 187 derrotas.

Pedro Martínez. / c7

3. Pedro Martínez

Fin a la etapa de Hussein -y de Berni Hernández- para dar paso a Pedro Martínez Sánchez (Barcelona, 29 de junio de 1961). El expreparador del Joventut, Manresa, Salamanca, Granada y Ourense en la ACB aterrizaba en una entidad en la que solo permanencían Roberto Guerra, David Brabender, Jason Klein y Jim Moran tras un curso que dejó un sabor agridulce.

Gonzalo Martínez, Larry Lewis, Bud Eley o Fran Murcia, entre otros, se sumaron para firmar un primer año 2002-2003 que no pudo ser mejor tras un quinto puesto histórico -21 victorias y 13 derrotas-. El Granca proseguía creciendo a pesar de caer contra el Valencia en la Copa del Rey y contra el Estudiantes en el Playoff. Paso a paso para consolidarse entre los grandes hasta dar el golpe definitivo en la campaña 2012-2013, la primera vez que se clasificó para las semifinales en la Copa del Rey y en el Playoff, con Roberto Guerra, Brad Newley, Ryan Toolson, Tomás Bellas, Eulis Báez, Xavi Rey, Spencer Nelson, Óscar Alvarado, Javier Beirán o Edy Tavares, entre otros.

La trascendencia de Pedro Martínez en la historia del Granca es incalculable, habiendo dirigido a los insulares en tres etapas (2002-2005, 2009-2014 y 2018-2019). La primera fue de crecimiento, la segunda de éxitos y la tercera fue a la desesperada para reconducir la hoja de ruta de un club que coqueteaba con el descenso en el ejercicio de la primera incursión claretiana en la Euroliga.

Como aspecto a destacar entre muchos, Jim Moran, leyenda del club, dejó la isla en la campaña 2010-2011.

En el curso 2013-2014, el primero en el Gran Canaria Arena tras abandonar el mítico CID, dejó una cifra para el recuerdo, obteniendo 23 victorias en 37 compromisos en la Liga ACB.

En total, Martínez, quien dejó una huella imborrable en la isla, estuvo ocho temporadas con un balance de 144 victorias y 128 derrotas.

Salva Maldonado. / c7

4. Salva Maldonado

Cambio de cromos catalanes en el banquillo tras Pedro Martínez aceptar el reto de entrenar al Baskonia. Salvador Maldonado Ruiz (Barcelona, 13 de abril de 1959) cumplió un primer ciclo reconocido en la isla (2005-2009) y un segundo sin suerte en el estreno en la Euroliga en la campaña 2018-2019.

Disfrutó de momentos para continuar peleando por estar en la Copa del Rey -menos en la 2007-2008-, en el Playoff y en Europa, compitiendo con seguridad y firmeza, quedándose a las puertas de pasar de ronda. En su estreno en el curso 2005-2006 brilló el joven Sitapha Savané, convertido en leyenda del Club Baloncesto Gran Canaria con el paso de los años. Esa temporada el interior senegalés valoró 18.1 créditos por partido. Maldonado repitió el ambicioso quinto puesto con un balance de 20 victorias y 14 derrotas en 34 envites.

Su primera etapa fue fructífera, pero la segunda terminó en cese. La felicidad de jugar la máxima competición continental a nivel de clubes se convirtió en una pesadilla a todos los niveles. Maldonado fue cortado tras únicamente lograr tres triunfos en las primeras diez jornadas ligueras. Un ambiente contrariado que terminó con una relación que no empezó con buen pie.

En total, Maldonado estuvo cinco temporadas con un balance de 83 victorias y 72 derrotas.

Aíto García Renenses. / c7

5. Aíto García Reneses

El maestro imprimió su sello en las dos campañas que estuvo en la isla (2014-2016). Aíto García Reneses (Madrid, 20 de diciembre de 1946), leyenda del baloncesto español, dejó muchas luces y alguna sombra, pero, por encima de todo, hizo soñar a un club y a una afición que disputaron la final de la EuroCup y de la Copa del Rey. Mucho orgullo con Kevin Pangos, Brad Newley, Sasu Salin, Eulis Báez, Anzejs Pasecniks, Albert Oliver, Sitapha Savané, DJ Seeley, Xavi Rabaseda, Alen Omic y Pablo Aguilar.

La sombra fue la eliminación copera contra el Joventut en el Gran Canaria Arena en 2015, ocasionando un tropiezo para dinamitar la ilusión amarilla.

En su primer curso en la isla firmó 18 victorias y 18 derrotas, mientras que en el segundo obtuvo 21 triunfos y 15 derrotas. Fueron dos campañas recordadas por estar más cerca que nunca de un título. El sueño estuvo cerca y se esfumó, pero supuso dar un paso más en una entidad con ganas de celebrar algo importante.

En total, Aíto estuvo dos temporadas con un balance de 40 victorias y 33 derrotas.

Luis Casimiro. / c7

6. Luis Casimiro

Y llegó el primer título oficial en la historia del Club Baloncesto Gran Canaria. El arranque de Luis Casimiro Palomo Cárdenas (Ciudad Real, 21 de junio de 1960) no pudo ser mejor después de conquistar la Supercopa Endesa en Vitoria en 2016, con un equipo formado por Bo McCalebb, Sasu Salin, Royce O'Neale, Eulis Báez, Richard Hendrix, Xavi Rabaseda, Planinic, Albert Oliver, Kyle Kuric, Anzejs Pasecniks, Oriol Paulí y Pablo Aguilar. Casi nada, Un grupo que hizo historia. Leyendas para la eternidad.

Una celebración por todo lo alto para soñar. Sin embargo, el inicio liguero generó inquietud (0-4). Fue un espejismo porque cumplió en dos temporadas (2016-2018) sensacionales con 22 victorias en ambas.

Y es que en la última consiguió la clasificación para la Euroliga por primera vez en su historia tras tumbar al Valencia Basket en los cuartos de final del Playoff. Su nombre tiene un lugar muy destacado en la historia claretiana por méritos propios.

En total, Casimiro estuvo dos temporadas con un balance de 44 victorias y 31 derrotas.

Víctor García. / c7

7. Víctor García

La oportunidad para otro entrenador grancanario tras Manolo Hussein. Víctor Jesús García Guadarrama (Las Palmas de Gran Canaria, 6 de febrero de 1980), un técnico de la casa y que pasó por todos los equipos de la categorías de formación hasta consolidarse como ayudante en el primer equipo, tomó las riendas después de la destitución de Salva Maldonado en el curso 2018-2019.

La misión se antojaba muy complicada, pero, a pesar de un balance desfavorable, estrenñño su casillero de victorias en la ACB y en la Euroliga. De hecho, dejó el banquillo a Pedro Martínez tras obtener la última victoria amarilla en la pista del Lenovo Tenerife.

En total, Víctor García estuvo una temporada con un balance de cuatro victorias y ocho derrotas.

Fotis Katsikaris. / c7

8. Fotis Katsikaris

Dejó la NBA para volver a la ACB, pero sin fortuna. Fotis Katsikaris (Grecia, 16 de mayo de 1967). Tras varios años en la órbita del Granca, el exayudante de los Utah Jazz aceptó el reto en un ejercicio 2019-2020 que se vio condicionado por la pandemia del coronavirus. Precisamente, tras no lograr el billete para la Copa del Rey, la fase regular se canceló en plena reacción amarilla, compitiendo los 12 primeros por el título directamente.

Firmó por dos temporadas, pero fue avisado de que sería cortado sin concluir la primera el Playoff excepcional celebrado en Valencia. Una vinculación que terminó en los tribunales por despido improcedente. Una relación convulsa.

En total, Katsikaris estuvo una temporada con un balance de 13 victorias y 14 derrotas.

Porfi Fisac. / c7

9. Porfi Fisac

La apuesta de Willy Villar. Porfirio Fisac De Diego (Fuenterrebollo, 24 de enero de 1965) llegó de la mano del director deportivo grancanario en la campaña 2020-2021, cumpliendo dos cursos en la isla en los que no consiguió la clasificación para la Copa del Rey, pero sí para el Playoff.

Tras firmar dos cursos de ensueño en el Casademont Zaragoza, el preparador segoviano despertó ilusión en la afición, pero la fatídica primera vuelta (2-10) generó una fractura que ya fue difícil de cerrar, tomando decisiones complicadas.

En Europa alcanzó las semifinales en el primer curso y cayó en cuartos el pasado ejercicio tras completar una primera fase prácticamente perfecta. Su renovación más allá de 2022 multiplicó dos bandos muy diferenciados en la entidad insular.

En total, Fisac estuvo dos temporadas con un balance de 35 victorias y 39 derrotas.

Jaka Lakovic. / c7

10. Jaka Lakovic

El elegido para cambiar el rumbo firma hasta 2024. Creer y crecer. Jaka Lakovic (Ljubjlana, 9 de julio de 1978) asume «un reto apasionante» tras tres temporadas de crecimiento como entrenador principal en el ratiopharm Ulm alemán (2019-2022), donde compaginó la Bundesliga como la EuroCup.

La oportunidad de un proyecto propio en la Liga Endesa le llega en un momento de madurez, retornando a una competición que conoce de su etapa en el Barça como jugador (2006-2011), donde levantó la Euroliga en París en 2010, y como entrenador ayudante de Carles Duran - de la escuela de Aíto- en el Surne Bilbao (2017-2018) -dirigió cuatro choques como primer entrenador- y en el Joventut (2018-2019).

Asimismo, tocó el cielo con Eslovenia tras conquistar la medalla de oro en el Eurobasket de 2017 con el entrenador Igor Kokoskov.