Jornada 17

El Real Madrid embolsa media Liga

El líder, comandado por un Modric extraordinario y sostenido por un Courtois inexpugnable, deja al Atlético al borde del jaque mate con goles de Benzema y Asensio

Óscar Bellot
ÓSCAR BELLOT Madrid

El Real Madrid se metió media Liga en el bolsillo y dejó al Atlético al borde del jaque mate. El conjunto de Carlo Ancelotti se impuso en el derbi con goles de Benzema y Asensio que coronaron dos contragolpes otra vez letales para sumar su séptima victoria consecutiva en Liga, la décima entre todas las competiciones. Los blancos, irrefrenables en un tramo de temporada asfixiante que están solventando con matrícula de honor, elevan a 13 la distancia de puntos que les separan del vigente campeón del torneo de la regularidad y distancian ya en 18 a un Barça paupérrimo. Una ventaja sideral, por más que cuenten un partido más disputado y el Sevilla y el Betis aguanten el tirón como pueden.

Lanzado por un Vinicius incontenible, el cuadro de Chamartín vuela hacia unas Navidades dulces. El brasileño sigue sin estrenar su cuenta goleadora en los litigios con el irreconciliable rival de la capital española, pero fue determinante con dos asistencias que pueden valer más de media Liga. Sus culebreos desatan pesadillas en los rivales y elevan el atractivo de un campeonato que su equipo está decantando a la carrera, comandado por un Modric extraordinario y sostenido por un guardameta inexpugnable. Porque el Atlético tuvo sus ocasiones para alterar el resultado, pero en todas ellas se encontró con un Courtois, una vez más, imperial.

Ancelotti, que equilibró sus cuentas con el Cholo, apostó por Asensio como complemento de Benzema y Vinicius en el tridente ofensivo, mientras Simeone reforzó la banda derecha con Correa para que ayudase a Marcos Llorente a intentar contener al ex del Flamengo, a la vez que situaba a Cunha como socio de Griezmann en la delantera. Al punta brasileño del Atlético le faltó un palmo para embocar un centro tenso del postizo lateral diestro en la primera escaramuza y a renglón seguido golpeó alto tras imponerse en una pugna con Carvajal en la esquina del área.

2 Real Madrid

Courtois, Carvajal (Nacho, min. 81), Militao, Alaba, Mendy, Casemiro, Modric, Kroos, Asensio (Valverde, min. 85), Benzema (Jovic, min. 46) y Vinicius (Rodrygo, min. 86).

0 Atlético

Oblak, Llorente, Kondogbia, Felipe, Hermoso, Carrasco (Lemar, min. 46), Koke, De Paul (Héctor Herrera, min. 68), Correa (Luis Suárez, min. 60), Griezmann (Joao Félix, min. 46) y Cunha (Lodi, min. 60).

  • Goles: 1-0: min. 16, Benzema. 2-0: min. 57, Asensio.

  • Árbitro: Mateu Lahoz (Comité Valenciano). Amonestó a Felipe, Mendy, Kondogbia, Luis Suárez y Alaba

  • Incidencias: Partido correspondiente a la decimoséptima jornada de Liga, disputado en el Santiago Bernabéu ante unos 51.024 espectadores. Antes del encuentro se guardó un minuto de silencio en recuerdo de Manolo Santana, leyenda del tenis y declarado madridista que falleció el sábado a los 83 años.

El goteo de llegadas expresó la ambición con que los visitantes acudieron al pleito frente a un Real Madrid al que no le cuesta ceder el mando porque es consciente de que su principal fortaleza está en la contra. Así volteó el equipo de Ancelotti el duelo. Robó Modric en la medular y Casemiro activó el contragolpe. Benzema trianguló con Asensio y este con Vinicius, que desde la derecha conectó con Benzema para que el '9' soltase una volea inalcanzable para Oblak.

El lionés alcanzaba su trigésimo séptimo derbi y selló su séptima diana. La segunda consecutiva en un choque de este tipo, puesto que el curso pasado silenció el Metropolitano al propiciar un empate que resultó clave a la hora de mantener la Liga al rojo vivo. Llegaba entre algodones a la cita, pero levantó al Bernabéu una vez más con un gol de bandera que encarriló el choque.

El tanto azuzó las cuitas del Atlético y galvanizó al Real Madrid, que cobró empaque al dictado de Kroos y Modric. Metían pausa y Vinicius aplicaba las burbujas. Lo del croata, probablemente el mejor centrocampista en la historia del equipo más laureado del planeta, fue el enésimo recital. Así se lo reconoció un Bernabéu rendido desde hace tiempo a su genio incomparable.

Pese a ello, el Atlético acarició el empate con una falta botada por Griezmann que buscó la escuadra, pero se estrelló contra un Courtois soberbio. El cancerbero belga atraviesa un momento tremendo y volvió a crecerse ante su exequipo. Oblak también reclamó su cuota de protagonismo con una respuesta estupenda a una picadita de Vinicius, ubicuo.

Hacia esa guadianesca banda izquierda del Real Madrid pendulaban la mayor parte de las propuestas de los blancos, por más que el gol de Benzema se gestase desde el costado opuesto. Los flancos fueron la única vía ofensiva en el primer tiempo de un Atlético al que el Real Madrid cegó los pasillos interiores para mandarle al entreacto con el marcador adverso.

Asensio coge carrerilla

El paso por vestuarios conllevó novedades de calado. Simeone retiró a Griezmann y Carrasco para envidar con Lemar y Joao Félix. Ancelotti evitó forzar más a un Benzema al límite pero resolutivo y alistó a Jovic. Los relevos sentaron bien de entrada al Atlético. Joao Félix probó a Courtois antes de citar a Cunha con el arquero. De ambos retos salió victorioso el de Bree, infranqueable.

Los blancos especulaban con el resultado, algo en lo que el Ancelotti 2.0 es tan docto como el Simeone de otros tiempos. El Atlético dispuso de una rendija, pero Asensio la clausuró. De nuevo en transición. Descargó Jovic como el mejor Benzema, Vinicius engatusó a Felipe y sirvió a Asensio, que empaló a la tronera con su sedoso borceguí izquierdo.

Simeone quemó sus últimas naves introduciendo a Lodi y Luis Suárez por Correa y Cunha, para dar entrada más adelante a Herrera por un De Paul asfixiado. Pudieron recortar distancias los rojiblancos en sendas faltas esquinadas de Lemar que repelió de puños Courtois. Estuvieron a punto de sentenciar los blancos en un servicio de Mendy que Vinicius no alcanzó por una uña. Pero el marcador permaneció intacto porque Courtois se partió la cara para abortar una ocasión pintiparada de Joao Felix sobre la bocina y seguir tiñiendo la Liga de blanco con el músculo del Real Madrid en las áreas.