Los tres polizones subidos a la pala del timón del petrolero 'Alithini II' tras llegar el lunes a la tarde a Las Palmas de Gran Canaria. / EFE

La agónica travesía de once días de tres nigerianos para llegar a España

Los migrantes viajaron escondidos sobre la pala del timón de un petrolero que arribó el lunes a Las Palmas de Gran Canaria y la Policía señala que deberán ser devueltos a su país

IVIA UGALDE

Durante once días, tres nigerianos arriesgaron sus vidas a la intemperie, sentados sobre la pala del timón de un petrolero en el que viajaron escondidos para cumplir el sueño de llegar a Europa. El buque, con bandera de Malta y llamado 'Alithini II', había partido el pasado 17 de noviembre de Lagos, la capital del país norteafricano, sin sospechar que en ese pequeño hueco que se sitúa justo por encima de la línea de flotación se encontraban agazapados los polizones, expuestos a cualquier golpe de mar y con sus pies apenas separados medio metro del agua.

La agónica travesía por el océano Atlántico llegó a su fin el lunes, alrededor de las 19.00 hora local, cuando los tres migrantes fueron rescatados por un barco de la guardia costera al fondear el petrolero cerca del puerto de Las Palmas de Gran Canaria. El servicio de emergencias 112 explicó en Twitter que los afectados presentaban «deshidratación de carácter moderado y precisaron asistencia hospitalaria». Por su parte, Salvamento Marítimo añadió que los subsaharianos, todos ellos mayores de edad, «se encontraban fatigados, con síntomas de hipotermia y tuvieron que ser atendidos por los servicios sanitarios».

En el muelle deportivo de las Palmas de Gran Canaria, los nigerianos recibieron las primeras asistencias por parte de los servicios de emergencia locales y de miembros de la Cruz Roja nada más ser rescatados por la Salvamar Nunki. Sin embargo, debido a su delicado estado dos de ellos fueron derivados al Hospital Doctor Negrín y el tercero, que se encontraba en un estado más grave, tuvo que ser llevado al Hospital Insular, según detalló la Delegación del Gobierno.

La impactante fotografía difundida en Twitter por Salvamento Marítimo, en la que podía observarse a los tres migrantes sobre la pala del timón del petrolero plasmó con claridad la vulnerabilidad de los migrantes frente a larga y arriesgada travesía emprendida. Txema Santana, asesor para las migraciones del Gobierno de Canarias, subrayó a Euronews que no es la primera vez que las autoridades españolas descubren polizones escondidos en lugares peligrosos de un buque en el puerto de Las Palmas. El último precedente se produjo en noviembre de 2020, en la pala de timón del también petrolero 'Ocean Princess II', y un mes antes a bordo del 'Champion Pula'. Ambos navíos habían partido de Nigeria.

En el caso del 'Ocean Princess II' fue especialmente sonado el hallazgo de un niño de 14 años que viajó durante 15 días escondido en el mismo hueco que los tres subsaharianos desde Lagos hasta Las Palmas. «Solo veíamos agua. Yo ya estaba muy débil, hambriento y estaba perdiendo la cabeza. Solo podía pensar en un buen plato de arroz. Fue la primera vez que bebí agua salada», contó al diario 'El País' en una entrevista.

Un portavoz de la Policía canaria aclaró este martes que corresponde al operador del barco hacerse cargo de los polizones, proporcionarles alojamiento temporal y devolverlos a su origen lo antes posible. La decisión se fundamenta en la normativa actual, según la cual únicamente los agentes puede ordenar el desembarco de los viajeros irregulares y permitir que se queden en tierra, si se cree que pueden ser sometidos a tratos inhumanos o degradantes a bordo o si son colectivos vulnerables como solicitantes de asilo, menores de edad o padecen alguna enfermedad grave.

Alojados en el navío

'Alithini II', un barco de 183 metros de eslora construido en 2008, es propiedad de Gardenia Shiptrade SA pero lo administra Astra Ship Management, con sede en Atenas. Aunque dicha firma ha optado por no hacer comentarios sobre lo ocurrido, este martes trascendió que dos de los nigerianos han sido dados de alta y se encuentran en el interior del navío a la espera de ser retornados a su país natal una vez que puedan ser identificados por las autoridades competentes.

Helena Maleno, directora de la ONG Walking Borders, especializada en cuestiones migratorias, aclaró, sin embargo, que los polizones podrían permanecer en España si solicitan asilo. «En varias ocasiones anteriores pudieron hacerlo si optan por esta vía», dijo en declaraciones a Reuters.

Las Islas Canarias son una puerta de entrada habitual para los inmigrantes africanos que tratan de llegar a Europa. No obstante, el número de personas que llegaron ilegalmente al archipiélago por mar cayó en los primeros diez meses de 2022 a 14.875, un 17,6% menos respecto al año anterior, según el Ministerio del Interior.