Carlos Alcaraz besa el trofeo del US Open conquistado en Nueva York. /reuters

Carlos Alcaraz besa el trofeo del US Open conquistado en Nueva York. / reuters

US Open

Alcaraz abre una nueva época

El murciano conquistó su primer torneo de Grand Slam y se convirtió en el número uno más joven de la historia al imponerse a Ruud en una final de nervios y desgaste

ENRIC GARDINER

Carlos Alcaraz es el mejor tenista del mundo. No lo dice un cualquiera, no lo dicen los expertos. Lo dice el ránking mundial, el que le coloca en el trono después de ganar su primer Grand Slam, el US Open, en el que derrotó en la final a Casper Ruud, por 6-4, 2-6, 7-6 (1) y 6-3, para lograr el título más importante de su carrera y el que le alza como el mejor del planeta. Alcaraz, que terminó tirado en la pista abierto de brazos y llorando en el cemento, se convierte a sus 19 años en el número uno más joven de la historia, un hito inhumano para un chico que en menos de un año ha pasado de soñar con meterse entre los diez mejores del mundo a ser directamente el mejor.

El jugador de El Palmar demostró que es una bestia competitiva y que ni el cansancio, el desgaste físico ni los nervios de estar en una primera final de Grand Slam le pasaron factura. De hecho, su inicio de encuentro indicó que, mentalmente, estaba muy por encima de Casper Ruud, que ya había estado en este escenario y que ni con esas tenía un solo ápice de ventaja sobre el español. Alcaraz arrancó como si en lugar de 19 años tuviera 36, como si toda su vida la hubiera dedicado a jugar partidos de esta clase y como si no fuera su primera final de un Grand Slam, la cúspide del tenis, sino solo una más. Tras idas y venidas de puntos de 'break', Alcaraz rompió el primero y empezó a exhibir un servicio que sería clave en los instantes finales.

El español colocó un 6-4 en una final que no estaba siendo brillante, pero que no tenía que serlo. Alcaraz solo tenía que ganarla, pero se vio tan superior, que el exceso de confianza le costó varios sustos. Se confió demasiado, se vio ganador y empezó a jugar con mucha bravura. Una mala dejada, en una bola muerta para rematarla, permitió a Ruud irse hasta el 4-2 en el segundo set y acelerar hasta el 6-2.

Un campeón precoz

Tenistas más jóvenes en alcanzar

el número 1 del ranking ATP

1.C. Alcaraz

España

19 años

4 meses

2.L. Hewitt

EE UU

20 años

9 meses

3.M. Safin

Rusia

20 años

10 meses

4.J. McEnroe

EE UU

21 años

1 mes

5.A. Roddick

EE UU

21 años

2 meses

6.B. Borg

Suecia

21 años

3 meses

Clasificación ATP tras

el US Open 2022

Jugador

Puntos

1

2

3

4

5

6

7

8

9

10

Carlos Alcaraz

Casper Ruud

Rafa Nadal

Danii Medvedev

Alexander Zverev

Stefanos Tsitsipas

Novak Djokovic

Cameron Norrie

Andrey Rublev

Hubert Hurkacz

6.740

5.850

5.810

5.065

5.040

4.810

3.570

3.550

3.390

3.355

FUENTE: ATP.

R.PARRADO

Un campeón precoz

Tenistas más jóvenes en alcanzar

el número 1 del ranking ATP

1.Carlos Alcaraz

España

19 años 4 meses

2.Lleyton Hewitt

EE UU

20 años 9 meses

3.Marat Safin

Rusia

20 años 10 meses

4.John McEnroe

EE UU

21 años 1 mes

5.Andy Roddick

EE UU

21 años 2 meses

6.Bjorn Borg

Suecia

21 años 3 meses

Clasificación ATP tras el US Open 2022

Jugador

Puntos

1

2

3

4

5

6

7

8

9

10

Carlos Alcaraz

Casper Ruud

Rafa Nadal

Danii Medvedev

Alexander Zverev

Stefanos Tsitsipas

Novak Djokovic

Cameron Norrie

Andrey Rublev

Hubert Hurkacz

6.740

5.850

5.810

5.065

5.040

4.810

3.570

3.550

3.390

3.355

FUENTE: ATP.

R.PARRADO

Un campeón

precoz

Tenistas más jóvenes en alcanzar

el número 1 del ranking ATP

1.Carlos Alcaraz

España

19 años 4 meses

2.Lleyton Hewitt

EE UU

20 años 9 meses

3.Marat Safin

Rusia

20 años 10 meses

4.John McEnroe

EE UU

21 años 1 mes

5.Andy Roddick

EE UU

21 años 2 meses

6.Bjorn Borg

Suecia

21 años 3 meses

Clasificación ATP tras el US Open 2022

Jugador

País

Puntos

1

2

3

4

5

6

7

8

9

10

Carlos Alcaraz

Casper Ruud

Rafa Nadal

Danii Medvedev

Alexander Zverev

Stefanos Tsitsipas

Novak Djokovic

Cameron Norrie

Andrey Rublev

Hubert Hurkacz

España

Noruega

España

Rusia

Alemania

Grecia

Serbia

Gran Bretaña

Rusia

Polonia

6.740

5.850

5.810

5.065

5.040

4.810

3.570

3.550

3.390

3.355

FUENTE: ATP.

R.PARRADO

El encuentro estaba en la raqueta de Alcaraz, pero los fallos de este provocaron que el noruego, algo falto de ambición, empezara a verse con posibilidades, a jugar con una derecha que es de las mejores del circuito y a no fallar tanto. El tercer parcial, en el que Alcaraz dilapidó un 2-0 a favor y bola para el 3-0, fue clave.

Ruud, en un duodécimo juego de más de 10 minutos de duración, dispuso de dos pelotas de set. Dos cuchillos que Alcaraz esquivó como él solo sabe. Con valentía, coraje y agresividad. Se fue a la red y las desactivó. No hay mejor ataque que un gran ataque. Aunque muchos pensaron que cometía locuras, este es Alcaraz. Si no las hiciera, no sería Alcaraz y seguramente no sería número uno del mundo.

Saques directos

El impulso de adrenalina de verse al borde le levantó de la lona. Alcaraz, que venía de perder los cuatro 'tie breaks' que había jugado en el torneo, forzó el quinto ante Ruud y lo selló ganando siete de los ocho puntos. Alcaraz se llevó el desempate por un contundente 7-1. Y el público estalló de júbilo, porque su favorito ganaba, aunque sabían que el final estaba cerca.

Ya no iba a fallar Alcaraz, al que solo le quedaba descubrir cómo es estar a un paso de ganar un grande. Podía haber dudas sobre si se pondría nervioso, si letemblaría el pulso y lo solventó a base de saques directos. Hizo siete en sus últimos tres turnos de servicio. Le dijo a Ruud: «No voy a perder esto». Y ganó su primer Grand Slam. Su figura se fue al cemento, se abrió de brazos, se encogió, lloró y felicitó al noruego Ruud por el partido.

Aún desconcertado por todo lo que se le venía encima, se marchó hacia la grada a abrazarse con su gente. Ahí esperaba su padre, su entrenador, Juan Carlos Ferrero, su fisio, su hermano... «Es difícil hablar ahora mismo, porque tengo muchas emociones encima. He trabajado mucho por esto, junto a mi familia y mi equipo. Solo tengo 19 años y las decisiones las tomo con ellos. He pensado mucho en mi madre, que no está aquí, y en mi abuelo también», dijo Alcaraz a pie de pista. Ya es el número uno más joven de todos los tiempos y el noveno español en ganar un Grand Slam.