Ousmane Dembélé celebra el gol del triunfo azulgrana. / afp

Jornada 29

Dembélé rescata al Barça y acosa al Atlético

Un gol del francés en el 90' da la victoria al conjunto azulgrana ante el Valladolid y lo sitúa a un solo punto del liderato

MIGUEL OLMEDA

Mejor tarde que nunca. Ha necesitado 29 jornadas y siete meses, pero el Barcelona por fin tiene a tiro el liderato. A un solo punto del Atlético, que todavía tiene que visitar el Camp Nou a primeros de mayo. Depende de sí mismo el conjunto azulgrana para ganar la Liga gracias a un gol salvador de Dembélé en el minuto 90, duro castigo para el Valladolid, que le había puesto las cosas muy complicadas al Barça durante todo el partido.

A pesar de tener a la vuelta de la esquina la semana más decisiva de la temporada, con el clásico primero y la final de Copa ante el Athletic después, y aun estando Messi y De Jong apercibidos de sanción, Ronald Koeman repitió su once tipo frente al Pucela. Por quinta jornada consecutiva, el 3-4-3 que en Barcelona conocen de memoria. Todo lo contrario que Sergio González en su Valladolid, que contaba por una decena las bajas en su plantilla -seis de ellas por covid- y hubo de improvisar una alineación de circunstancias.

Sin embargo, el cuadro blanquivioleta no notó la colección de ausencias. Es más, con un sistema poco habitual de tres centrales le dio su propia medicina al Barcelona. Bien presionando arriba, bien replegando, el Valladolid puso en verdaderos aprietos al conjunto local al punto de ser el equipo que más cerca estuvo del gol en la primera parte.

1 Barcelona

Ter Stegen, Mingueza (Araujo, min. 63), De Jong, Lenglet, Dest (Puig, min. 87), Busquets (Braithwaite, min. 63), Pedri (Moriba, min. 77), Alba, Messi, Dembélé y Griezmann (Trincao, min. 63).

0 Valladolid

Masip, Janko (Hervías, min. 65), J. Sánchez, Bruno, Olaza, Nacho, Mesa, Alcaraz, Plano, Kodro (Waldo, min. 85) y Guardiola (Marcos André, min. 77).

  • gol: 1-0: min. 90, Dembélé.

  • árbitro. Jaime Latre (C. Aragonés). Amonestó a Griezmann, Mingueza y Braithwaite, del Barcelona; y a Bruno, Guardiola y Masip, del Valladolid. Expulsó por roja directa a Plano (min. 79), del Valladolid.

  • incidencias: Partido de la 29.ª jornada de Liga disputado en el Camp Nou a puerta cerrada.

Solo en los primeros diez minutos, Kenan Kodro, uno de los beneficiados por las bajas en ataque, gozó de las dos primeras ocasiones en sendos centros laterales. El primero lo rebañó peinando el balón Lenglet cuando el punta ya se relamía en el segundo palo. El siguiente sí que encontraría remate, un testarazo agresivo que hizo temblar la portería de Ter Stegen. Más adelante, Roque Mesa se animaría con un par de lanzamientos desde fuera del área.

Las oportunidades del Barça, mucho menos claras, se contaban por un tímido cabezazo de Mingueza en un córner y una falta desviada de Messi en la frontal hasta que al filo del descanso Pedri disparó raso desde fuera del área y obligó a Masip a estirarse, despejando el balón al poste para atraparlo después.

Koeman regresó al 4-3-3 justo antes del entretiempo, y en la segunda parte al menos se vio al Barcelona más dominador y cómodo en campo del Valladolid. Sin embargo, golpearía primero el conjunto pucelano con una incorporación por sorpresa de Olaza desde la izquierda, que el central zurdo finalizó con un chut potente al lateral de la red. Casi a renglón corrido respondía el Barça, en una contra llevada por Messi, que habilitó a la carrera a Dembélé. Masip evitó el gol con una gran mano abajo y Griezmann no acertó a cabecear entre palos el rechace.

Seguía sin verlo claro el técnico azulgrana, así que hizo tres cambios de golpe: fuera Griezmann, Mingueza y Busquets; dentro Araujo, Braithwaite y Trincao. El Barcelona encerraba a su rival, y aun así el Valladolid pidió un penalti por mano de Jordi Alba en un balón dividido, pero ni Jaime Latre en el campo ni Pizarro Gómez en el VAR consideraron que mereciera castigo.

Expulsión de Plano

Masip, canterano azulgrana, le puso el candado a la portería pucelana, atrapando un disparo de Trincao y abortando una llegada con peligro de Jordi Alba. Messi estuvo más cerca del gol con un típico zurdazo raso desde la frontal, pero salió por muy poco rozando el poste. Luego el Valladolid se quedaría con diez para el tramo final por la expulsión de Óscar Plano, que vio la roja directa por una fea entrada por detrás a Dembélé.

En los últimos minutos, el Barça protagonizó un acoso sin derribo sobre la meta de Masip. El Valladolid defendía con uñas y dientes, tan correoso que los locales apenas lograban siquiera disparar. Solo en el minuto 90, en un centro de De Jong a la desesperada mal despejado, Dembélé encañonó a Masip en el segundo palo con la zurda.

La victoria, la sexta consecutiva, coloca al Barça en la segunda plaza a un solo punto del liderato y con una dinámica diametralmente opuesta a la del Atlético, un mar de dudas en 2021. El Valladolid encadena cinco jornadas sin ganar y se complica la permanencia, a tres puntos del descenso.