La obesidad infantil se multiplica por diez en cuatro décadas

12/10/2017

El número de niños y adolescentes obesos en el mundo se ha multiplicado por diez en las últimas cuatro décadas, según el mayor estudio realizado sobre la materia y que revela que, si la tendencia no cambia, en cinco años habrá más jóvenes con sobrepeso que por debajo del peso adecuado. En Canarias, el 40,2% de los escolares padecen exceso de peso.

El estudio se ha llevado a cabo en base a datos de 130 millones de personas de todo el mundo y en él han participado más de mil especialistas coordinados por la Escuela Imperial de Salud Pública de Londres y la Organización Mundial de la Salud (OMS). El objetivo era determinar la cantidad de niños y adolescentes obesos –más de cinco años y menos de 19– que había en 1975 y compararlos con los que tienen sobrepeso en 2016. El resultado demuestra que si en 1975 había cinco millones de niñas obesas y seis millones de niños obesos –lo que representaban menos de un 1% de la población de esa franja de edad–, 40 años después ese porcentaje había crecido hasta el 5% en las niñas (50 millones) y hasta el 8% en los niños (74 millones). Combinados, en 2016 había 124 millones de jóvenes de entre cinco y 19 años obesos, mientras que en 1975 eran solo once millones. Además, el informe destaca que en 2016 había otros 213 millones de jóvenes con sobrepeso a los cuales no se les podía definir como obesos.

El texto indica que, si la tendencia no cambia, en 2022 habrá más niños y adolescentes obesos y con sobrepeso que personas por debajo del peso adecuado. El estudio deja claro que estos datos demuestran la existencia de un grave problema «y un desafío de salud pública» que hay que resolver. «Estos datos demuestran la amenaza que representa la mala nutrición en todas sus formas, con chicos con bajo peso y con sobrepeso viviendo en las mismas comunidades», indica el estudio.

De hecho, en varias regiones del mundo de ingresos medios, como en Latinoamérica, el Caribe o Asia oriental, ha habido una rápida transición de amplias capas de la población que tenían un peso menor al deseado y que actualmente padecen sobrepeso. Los autores explican este hecho al exponencial incremento del consumo de carbohidratos y de comida procesada, y de malos hábitos, como la falta de ejercicio.

Otro de los aspectos destacados es que la tendencia al sobrepeso crece especialmente en los países en desarrollo, mientras que se ha estancado en las naciones ricas.

El 40,2% de los escolares canarios tienen exceso de peso

La obesidad infantil es un problema de salud pública mundial que también afecta al archipiélago. Un 40,2% de los escolares canarios tienen exceso de peso, según el último estudio Aladino en Canarias, que recogió datos en los años 2013 y 2014. Este estudio de vigilancia del crecimiento, alimentación, actividad física, desarrollo infantil y obesidad en Canarias revela que un 24,3% del alumnado de entre 6 y 9 años (24% de los niños y 24,7% de las niñas) tenía sobrepeso y que el 19,9% sufría obesidad (22,2% de los niños y 17,7% de las niñas). En las conclusiones el informe señala que la prevalencia de la obesidad es mayor en los varones, y a partir de los 7 años aumenta el porcentaje de niños y niñas con exceso de peso. También se observa que hay mayor porcentaje de niños con sobrepeso y obesidad entre los que dedican más tiempo a actividades de ocio sedentarias y entre los menores que duermen menos número de horas.

La presencia de sobrepeso y obesidad también se asocia al nivel socioeconómico familiar, y en Canarias –como en el resto del mundo– se observa una menor prevalencia al aumentar los ingresos familiares.

Para el estudio se analizó un colectivo de 1.611 niños y niñas de 6 a 9 años de 32 colegios.