Descubren un gen crítico para el desarrollo de la placenta

17/07/2017

El científico del IRB Barcelona y líder del estudio, Travis H. Stracker, ha explicado que la placenta es un órgano efímero.

Científicos del Instituto de Investigación Biomédica (IRB) de Barcelona han descubierto un gen, el TLK2, que es crítico para el correcto desarrollo de la placenta.

La investigación, que publica este lunes la revista del grupo Nature 'Cell Death and Differentiation', revela por primera vez el rol fundamental del gen TLK2 en el desarrollo embrionario en los ratones y podría relacionarse con estudios genómicos que han descubierto mutaciones en este mismo gen en personas con discapacidad intelectual.

El científico del IRB Barcelona y líder del estudio, Travis H. Stracker, ha explicado que la placenta es un órgano efímero que relaciona al embrión en desarrollo con la madre, satisfaciendo las necesidades de respiración, nutrición y expulsión del feto y que el gen TLK2 se ha desvelado indispensable para el desarrollo de la placenta y la viabilidad del embrión, en ratones.

"Especulamos que en humanos las mutaciones en el gen TLK2 pueden resultar en disfuncionalidad de la placenta durante el desarrollo embrionario, por ejemplo, que no llegue suficiente oxígeno y provoque desórdenes neurológicos", ha detallado Stracker.

Los investigadores han comprobado que en ratones sin TLK2, tanto la placenta como el embrión son más pequeño, aunque no observaron defectos morfológicos.

Según Stracker, son los fallos en la placenta la causa de la muerte del embrión a los 15 días de los 20 de gestación.

Los científicos también han descubierto que TLK2 es, en cambio, totalmente dispensable en ratones adultos, ya que su función la suple su gen "gemelo", TLK1.

"La ausencia de uno u otro gen se compensa por la presencia del otro, y los animales son aparentemente normales, saludables y tiene la misma esperanza de vida", según el investigador.

Respecto al cáncer, se sabe que TLK2 está aumentado en un subtipo de tumor de mama y que tanto TLK1 como TLK2 están involucrados en la proliferación celular y su actividad es necesaria para la progresión de las células tumorales..

Con el fin de avanzar en esta línea, el laboratorio de Travis H. Stracker, dedicado a estudiar la relación entre inestabilidad genómica y cáncer, está poniendo a punto inhibidores de TLK1 y TLK2 para estudiar las funciones de estos genes en modelos animales de cáncer.

El trabajo publicado hoy se ha realizado en colaboración con investigadores de la Universidad de Utrecht (Holanda), del Princess Margaret Cancer Center de Toronto (Canadá) y de la Universidad de Copenhague (Dinamarca).