Llegan las Perseidas: la contaminación lumínica y la Luna llena dificultan su visión

La máxima actividad de la lluvia de estrellas fugaces se producirá en la noche del 12 al 13 de agosto

CANARIAS7 Las Palmas de Gran Canaria

Quien lo desee podrá disfrutar de la lluvia de estrellas de las Perseidas desde el Pico do Arieiro (Madeira, Portugal) y desde el Observatorio del Roque de los Muchachos (Garafía, La Palma), sin necesidad de trasladarse a estos lugares. Y es que el canal sky-live.tv retransmitirá en directo este mágico fenómeno la noche del viernes 12 al sábado 13 de agosto, con el objetivo de concienciar a la población sobre el problema de la contaminación lumínica.

La emisión es posible gracias a la colaboración del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) con la Sociedad Portuguesa para el Estudio de las Aves (SPEA), bajo los proyectos Interreg EELabs y LIFE Natura@night.

Lo cierto es que este tipo de contaminación afecta a un 10% de la superficie continental, porcentaje que asciende a un 23%, si se tiene en cuenta el SkyGlow (brillo del cielo) producido por la emisión de luz artificial a la atmósfera. Esta tiene diferentes consecuencias sobre la biodiversidad, la salud de las personas y la astronomía.

Ante este escenario, diferentes regiones se han armado para revertir esta situación. Una de ellas es la Macaronesia, en la que instituciones de diferentes ámbitos se han unido en diversos proyectos para luchar contra este tipo de contaminación atmosférica, cuantificando los niveles de contaminación lumínica en aquellas áreas donde no debería haber llegado y tomando medidas para frenar su avance.

Imagen de archivo de la lluvia de Perseidas. / c7

¿Por qué se pueden observar las Perseidas en estas fechas?

La Tierra atraviesa, todos los años por estas fechas, la nube de polvo y rocas que el cometa Swift-Tuttle ha dejado en cada una de sus órbitas alrededor del Sol. Es por ello que las noches, desde mediados de julio hasta finales de agosto, se puede observar la actividad de las Perseidas, conocidas como 'Lágrimas de San Lorenzo'.

Este año, su máximo se espera a las 1.00 horas de la madrugada del 13 de agosto. Según los cálculos de los modelos estándares, la actividad de las Perseidas se sitúa alrededor de los 100 meteoros/hora (ZHR o tasas horarias cenitales) aunque, este año, la Luna llena dificultará la observación a lo largo de toda la noche.

«Este año, la luna llena dificultará la visión de los meteoros más débiles. Por ese motivo la frecuencia de Perseidas será más baja -alrededor de una cada 15 minutos- y solo observaremos las más brillantes que seguirán siendo impresionantes. Como en años anteriores es necesario encontrar un lugar alejado de los núcleos urbanos, fijar la vista en un punto del cielo y esperar pacientemente para conseguir ver alguno de los trazos luminosos de las Perseidas», comenta Serra-Ricart, astrónomo del IAC y coordinador del proyecto EELabs.

¿A qué llamamos 'estrellas fugaces'?

Lo que se conoce como 'estrellas fugaces' son, en realidad, pequeñas partículas de polvo, algunas más pequeñas que granos de arena, que se desprenden de los cometas o asteroides a lo largo de sus órbitas alrededor del Sol.

La nube de partículas (meteoroides) resultante, dado el deshielo producido por el calor solar, se dispersa por la órbita del cometa y es atravesada por la Tierra en su recorrido anual alrededor del Sol. Durante este encuentro, las partículas de polvo se desintegran al entrar a gran velocidad en la atmósfera terrestre, creando los conocidos trazos luminosos que reciben el nombre científico de meteoros.

Fenómenos de las Perseidas en Viazynka (Bielorrusia). / efe

Las Perseidas reciben su nombre por la constelación de Perseo, donde se encuentra su radiante (el punto en el cielo del que parecen nacer), pero tienen su origen en el cometa Swift-Tuttle, que fue descubierto en 1862, y que, con un tamaño aproximado de 26 km de diámetro, es el mayor objeto que se acerca de forma periódica a la Tierra.

Proyectos

El proyecto EELabs (eelabs.eu) cuenta con la financiación del Programa INTERREG V-A MAC 2014-2020, cofinanciado por el FEDER (Fondo Europeo de Desarrollo Regional) de la Unión Europea. En EELabs trabajan cinco centros de la Macaronesia (IAC, ITER, UPGC, SPEA-Azores, SPEA-Madeira). Su cometido consiste en desarrollar Laboratorios para medir la Eficiencia Energética de la Luz Artificial Nocturna en áreas naturales protegidas de la Macaronesia (Canarias, Madeira y Azores).

Mientras, LIFE Natura@night está cofinanciado por el programa LIFE de la Unión Europea, coordinado por la SPEA, y tiene como socios a la Câmara de Câmara de Lobos, la Câmara Municipal do Funchal, la Câmara Municipal de Santa Cruz, la Câmara Municipal de Machico, la Câmara Municipal de Santana, la Câmara Municipal de Santa Cruz da Graciosa, Direção Regional dos Assuntos do Mar, Instituto das Florestas e Conservação da Natureza, Instituto de Astrofísica de Canarias, Instituto Tecnológico de Canarias, Fluxo de Luz y la Sociedad Española de Ornitología.

Tres centros españoles de Supercomputación: el Centro Extremeño de Tecnologías Avanzadas (CETA-CIEMAT), el Consorci de Serveis Universitaris de Catalunya (CSUC) y el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) colaborarán en la distribución de la retransmisión del portal web (sky-live.tv).