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Un encuentro de cesta punta.
'Jai Alai', la anunciada serie de Julio Medem, toma impulso

'Jai Alai', la anunciada serie de Julio Medem, toma impulso

En proyecto ·

Aborda el auge y caída del negocio en torno al deporte de la pelota vasca y concretamente la especialidad de la cesta punta

Viernes, 26 de noviembre 2021

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Casi una década lleva Julio Medem anunciando su interés por una serie titulada 'Jai Alai', sobre el auge y caída del negocio en torno al deporte de la pelota vasca y concretamente la especialidad de la cesta punta, en Estados Unidos, donde nunca se acabada de concretar. Pero ahora este proyecto ha tomado un nuevo impulso al interesarse por él Zeta Studios, productora de la exitosa serie de Netflix 'Elite', que la coproducirá junto a Panamericana Pictures, con sede en Los Ángeles y Ciudad de México. Ha sido precisamente su máxima responsable, Eva Ruiz de Chávez, quien desarrolló este proyecto junto a Medem, que la anunció hace casi un lustro, quién de nuevo pone en marcha el proyecto.

«Llevo años incubando este proyecto de 'Jai Alai', me toca mucho, por dentro y por fuera, cómo esos pelotaris vascos vinieron a jugar a América, y vieron crecer el deporte en Miami durante la Años 70 y 80, cuando se convirtió en el de mayor volumen de apuestas del mundo», ha comentado Medem a la revista 'Variety' en Guadalajara, donde recibió el homenaje del festival mexicano. «'Jai Alai' surgió de una película que me estaba quedando pequeña, porque había demasiado que contar. Así que en ese momento supe que era una serie», ha reconocido el cineasta vasco. «Me voy a tomar este rodaje como si fuera cine, porque tengo siempre en mi forma de visualizar una pantalla grande. Curiosamente mis películas se han visto más en televisión que en cine, pero también he sido muy afortunado de que mis películas se han visto más fuera de España», ha desvelado.

Planteada como una serie para una plataforma (aunque aún no hay una implicada), tendrá diez episodios, dialogados en tres idiomas principales: euskera, español e inglés, y sus principales ingredientes serán el blanqueo de dinero, las apuestas, el deporte de la cesta punta y los dramas familiares. Este proyecto internacional, con 'El Padrino' como una de sus principales fuentes de inspiración, contará la historia de Xalba, el patriarca de una dinastía pelotari que transfiere el control de su imperio entre el deporte y los negocios sucios a Ategi, su hijo reacio.

Después de su retiro del deporte profesional en Miami, Xalba construye una organización criminal, haciendo negocios con promotores, mafiosos, políticos corruptos, narcotraficantes y asesinos. Por su parte, Ategi, el mejor pelotari del mundo, vive una historia de amor tumultuosa. Las malas decisiones del padre terminarán destruyendo sus vidas.

La serie tendrá lugar durante más de tres décadas, desde los años 70, cuando la cesta punta vasca se convirtió en uno de los deportes más rentables en los EE UU, en el Miami Jai Alai, una excelente manera de lavar dinero con el tráfico de cocaína; con su declive de los 80 y su final en los años 90.

Antonio Asensio, de Zeta Studios, afirma que «en el proceso actual del proyecto aún no hay un elenco definido, pero podemos confirmar que el elenco será internacional y estará conformado por actores españoles, latinoamericanos y norteamericanos».

Si todo va como se espera, 'Jai Alai' será una coproducción entre España, México y Estados Unidos, que comenzará su rodaje entre finales de 2022 y principios de 2023, aunque su socia mexicana, Eva Ruiz de Chávez, calcula que no se materializará hasta 2023.

Medem, paralelamente a 'Jai Alai' se encuentra desarrollando «dos películas y varias series, cinco para precisar. La quinta puede estar basada en mi novela que escribí en 2012, 'Aspasia, amante de Atenas'. Esta, sin embargo, no es la primera vez que se habla de la adaptación televisiva de esta novela». A finales de 2013 se publicó que la productora Morena Films trabajaba en este ambicioso proyecto, que supondría su desembarco en la televisión.

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