Fábrica de automóviles en Valladolid. / FOTO: R.C. | VÍDEO: EP

España creó 840.700 empleos en 2021 y recupera lo perdido en la pandemia

La tasa de paro baja hasta el 13,3% tras un último trimestre en el que se mantuvo el dinamismo del mercado laboral a pesar de la sexta ola

José María Camarero
JOSÉ MARÍA CAMARERO Madrid

La economía española ha recuperado el nivel de empleo que tenía antes de que comenzara la pandemia, en marzo de 2020, al haber incrementado el número de ocupados en el último año en 840.700 personas, lo que constituye la mayor creación de empleo desde 2005, con un aumento superior al 4%%, según los datos de la Encuesta de Población Activa (EPA) publicada hoy por el Instituto Nacional de Estadística (INE). Con este incremento, la cifra total de empleados supera ampliamente los 20 millones de personas (20.184.900), la mayor cifra desde 2008.

A pesar de que los datos del Producto Interior Bruto (PIB) aún no acompañan en términos de recuperación macroeconómica, y no se espera que lo hagan hasta finales de este año o principios del próximo, el mercado laboral sigue reflejando el dinamismo del que se vale el Ministerio de Economía para reforzar su posición sobre la salida de la crisis. Esta evolución se refleja también en la reducción del número de desempleados, que en 2021 ha seguido bajando en 615.900 personas menos, situándose el número total de parados en 3.103.800. La tasa de paro se redujo 2,8 puntos, hasta el 13,3%, también la más baja desde 2008. El año de la pandemia y los confinamientos, 2020, cerró por encima del 16%.

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Evolución del mercado laboral

Tasa de paro

(en % sobre población activa)

20

13,33

15

10

5

0

2019 T4

2021 T4

Número de ocupados

(en millones)

25

20,2

20

15

10

5

0

2008

T1

2021 T4

Número de parados

(en millones)

8

7

6

5

3,1

4

3

2

1

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2008

T1

2021 T4

GRÁFICO LIDIA CARVAJAL

Fuente: INE

Evolución del mercado laboral

Número de ocupados

(en millones)

Número de parados

(en millones)

Tasa de paro

(en % sobre población activa)

8

20

25

7

20,2

13,33

20

15

6

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15

3,1

10

4

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2019 T4

2021 T4

2008

T1

2021 T4

2008

T1

2021 T4

GRÁFICO LIDIA CARVAJAL

Fuente: INE

El crecimiento del mercado laboral en 2021 ha sido generalizado en todos los sectores de actividad y en todos los indicadores, con un incremento de la población activa, de la ocupación y de las horas trabajadas, una reducción del paro y un descenso del número de hogares con todos los miembros en paro. Se trata de una recuperación integral que ha permitido aumentar el empleo y reducir el paro en prácticamente todas las comunidades autónomas.

Este incremento de la ocupación y reducción del paro ha resultado en un aumento del número de personas activas en 224.700, alcanzándose una tasa de actividad del 58,6%.

Este proceso ha sido paralelo también a la incorporación a sus puestos de trabajo de las personas que estaban en Expedientes de Regulación Temporal de Empleo (ERTE). El número total de horas efectivas trabajadas se incrementa un 2,4% en comparación con el mismo periodo del pasado año.

Cuarto trimestre dinámico

En el último trimestre del año se mantuvo el dinamismo en la creación de empleo, con 153.900 ocupados más, el tercer mejor registro en un cuarto trimestre de la serie histórica, superior también al promedio registrado entre 2015 y 2019. Aunque la cifra es inferior a los 164.000 empleos recuperados en el último trimestre de 2020. En términos desestacionalizados la variación trimestral es del 1,2%.

En este periodo subió la ocupación en Agricultura, con un aumento de 78.700 trabajadores más, seguido de Servicios, con 45.900, e Industria, con 37.100 ocupados más. Por el contrario, el empleo baja en la Construcción, con 7.700 ocupados menos.

En el último año se incrementó la ocupación en todos los sectores, concentrándose el mayor crecimiento en el sector Servicios, con 705.400 ocupados más, seguido de Industria, con 71.500 y Agricultura, con 58.000 personas más trabajando.

Por lo que respecta a las Comunidades Autónomas, Andalucía es la región en la que se produjo un mayor incremento de la ocupación en el último trimestre del año, con 102.300 ocupados más, seguida de Canarias, con 59.600 empleos creados, y la Comunidad de Madrid, con 46.300. La ocupación se redujo en las Isla Baleares, con 73.200 trabajadores menos, Galicia, con 21.200 y Extremadura, con 17.600.

El sector privado concentró la creación de empleo a lo largo del último año y también en el cuarto trimestre. Durante 2021 se crearon 744.300 puestos de trabajo en el sector privado, frente a los 96.400 del sector público. De septiembre a diciembre, el sector público perdió 8.500 ocupados y en el sector privado aumentó la ocupación en 162.500 personas.

El incremento de la ocupación durante el último año ha sido superior en los trabajadores con contrato indefinido, habiéndose registrado 425.000 empleados más, frente a los 307.700 temporales. Esta dinámica ha sido más acusada en el último trimestre de 2021, en el que el número de empleos indefinidos ha crecido en 150.600, mientras que los contratos temporales se han reducido en 92.900. Como resultado, el número de contratos indefinidos alcanza los 12,7 millones, el nivel más alto de toda la serie histórica, si bien la tasa de temporalidad se sitúa en el 25,4%.

En cuanto al desempleo, en el cuarto trimestre se registró un descenso de 312.900 personas (-9,16%) y se sitúa en 3.103.800 personas. En términos desestacionalizados, la variación trimestral es del -7,77%. Con este descenso, la tasa de paro se sitúa en el 13,3%, con una reducción de 1,2 puntos porcentuales en el trimestre.

En términos anuales, en el último año, el paro se redujo en 615.900 (-16,56%) personas, con una reducción generalizada en todos los sectores, especialmente Servicios, con 440.500 parados menos. En el último año se redujeron en 55.900 las personas que perdieron su empleo hace más de un año y en 4.000 los que buscan su primer trabajo.

En el cuarto trimestre, el desempleo se ha reducido el paro en el sector Servicios en 79.000 personas, en Agricultura, con 33.300 parados menos y en Construcción, con 25.500.

Por Comunidades Autónomas, en términos anuales se redujo el paro en todas las Comunidades, a excepción de La Rioja y Ceuta. Los mayores descensos se produjeron en Cataluña, 142.500 parados menos, Madrid, 122.500, y Andalucía, 85.500.

En el cuarto trimestre las comunidades en las que más se ha reducido el paro son Andalucía, con 87.500 parados menos, seguida de Madrid, con 62.900 y Canarias, con 56.600 desempleados menos.

El número de desempleados se ha reducido en el trimestre en 153.600 entre las mujeres y en 159.300 en el caso de los hombres, de forma que la tasa de paro femenina baja al 15,04%, superior en más de tres puntos a la masculina.

En términos interanuales, el número de parados se redujo un poco más entre las mujeres, con 335.800 desempleadas más, frente a los 280.100 parados hombres menos.

El hándicap del mercado laboral español sigue siendo el paro juvenil, que se sitúa por encima del 30%, muy por encima de la media europea y liderando este ranking comunitario. Lo hace a pesar de la disminución registrada de medio punto porcentual en el último trimestre del año y de más de nueve puntos durante todo 2021.