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Final

Un épico Villarreal reina en Europa

Los amarillos tocan el cielo en Gdansk en su primera final continental, donde lograron superar al todopoderoso Manchester United en un partido de infarto que necesitó de 22 penaltis

JUANJO GONZALO

Martes, 25 de mayo 2021

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«Es nuestro momento». La frase retumba sin cesar en todos los rincones del club amarillo desde hace semanas. Quizá sea una de las más escuchadas desde que el 'ilusionado' Villarreal se deshiciera del Arsenal y consiguiera alcanzar su primera gran final europea. Esa que, tras mucho esperar, tiene claro que debe aprovechar. Una oportunidad ansiada y buscada por el 'Submarino' durante años y lograda en el primer curso de Unai Emery en el banquillo, auténtico hombre récord de la competición. Y todo a pesar de la mastodóntica entidad del rival, un Manchester United con una dilatada experiencia continental que es el gran favorito a alzarse con la competición. La excelente Liga Europa realizada por los castellonenses es el mejor motivo para creer y no despertar de este sueño. También la presencia, por fin, de más de 2.000 aficionados 'groguets' que arroparán a su equipo en el bonito Arena de Gdansk.

Es la ilusión del 'Submarino' y la de todo un pueblo que ha demostrado siempre estar volcado con el Villarreal. Lo acompañaron en unas vibrantes semifinales -aunque fuera desde las calles de la localidad castellonense- y no fallarán este miércoles en la búsqueda por alcanzar su primer título continental. Lo harán tras vivir una temporada relativamente cómoda e intachable en Europa, a la par que ilusionante prácticamente desde el inicio. Sin apenas dificultades para superar a sus rivales y plantándose en la final con la mejor cara posible.

Una mezcla de juventud y madurez que forman un equipo sólidoy que se ha mostrado muy serio en la faceta defensiva. Futbolistas como el portero Rulli, Pau Torres, Albiol, Capoue o Parejo son los mejores exponentes de un Villarreal que no se puede entender sin el desborde y el descaro de Samu Chukwueze y la guinda que de un fantástico Gerard Moreno, que vive el mejor momento de su carrera. Confían en poder contar con el lateral Foyth.

Será clave, una vez más, el papel desempeñado por el delantero catalán en una final en la que el 'Submarino' debe ofrecer su mejor versión frente al imponente Manchester United de Solskjaer. Un técnico orgulloso de su equipo que lucha por devolver al club a la primera línea tras aterrizar en 2018 en un bloque descompuesto. «Es solo un paso para estar de vuelta», afirma el preparador noruego, quien, como dicen sus propios futbolistas, ha cambiado la mentalidad de un club en el juegan estrellas de la talla de De Gea, Pogba, Cavani o Bruno Fernandes.

Bruno Fernandes, la gran amenaza

Es el luso su gran pupilo y amenaza para el Villarreal, el salto de calidad definitivo para el equipo, un aventajado y uno de los nombres propios de la temporada en la segunda competición continental. Real Sociedad, Granada o Roma, más recientemente, han sido algunas de sus víctimas. Un excelente centrocampista -galardonado como el mejor del curso en Inglaterra- y genial asistente con mucho peligro en ataque. Suyos han sido cinco de los goles anotados desde dieciseisavos de final -los mismos que ha firmado el experimentado Cavani- e innumerables las muestras de calidad que también han ayudado a los 'Red Devils' a conseguir el segundo puesto de la Premier, solo por detrás de sus vecinos de Manchester. Un subcampeonato dulce, que para el técnico noruego sería insuficiente en Europa. «Nos iremos contentos solo si ganamos», declaraba en la previa del trascendental choque, en el que aseguró que «los jugadores saben que fichan por el United para levantar trofeos».

En su gran noche, Emery y el equipo amarillo tratarán de evitar que los ingleses se alcen con una cada vez más preciada Liga Europa, un torneo que con el paso de los años se ha ido superando en prestigio. Será la quinta final de esta competición que dispute el técnico de Hondarribia y el gran objetivo de un novato Villarreal que quiere seguir disfrutando de su gran momento. Y suceder a un histórico Sevilla en el palmarés, que logró el último triunfo hace un año. Como reza el 'Submarino' en sus redes sociales, «estamos hechos de sueños». El más inmediato sería poner la guinda a una excepcional temporada superando al Manchester United para, de esta forma, hacer justicia a esta intachable temporada y levantar el primer trofeo del equipo español.

El sueño es real. Los abrazos, saltos y la euforia desmedida se apoderaban de Gdansk con una parada que vale oro. También los lloros, aunque en esta ocasión eran de alegría. El

Un encuentro de infarto en el que

Bajo la intensa lluvia de Gdansk se palpaban los nervios del Villarreal en los primeros minutos de partido. Lo dejaron claro. No era el de Emery el equipo de las grandes noches europeas, con Pau Torres agarrotado, cometiendo imprecisiones en defensa y con dificultades para superar la presión adelantada con la que el United pretendía castigar al cuadro amarillo. Tampoco fue suya la posesión del balón, otra de sus señas de identidad, con la que el cuadro mancuniano los quiso ahogar. No era para menos, pues se presentaba el 'submarino' ante un reto mayúsculo para cumplir ese sueño que en la localidad castellonense se anhela desde hace más de una década. Lo hacía, además, con más de

Villarreal

Rulli, Foyth (Mario Gaspar, min. 88), Albiol, Pau Torres, Pedraza (Moreno, min. 88), Parejo, Capoue (Raba, min. 123), Trigueros (Moi Gómez, min. 77), Gerard Moreno, Bacca (Coquelin, min. 60) y Yéremi Pino (Alcácer, min. 77).

1

-

1

Manchester United

De Gea, Wan-Bissaka (Mata, min. 123), Bailly (Tuanzebe, min. 116), Lindelöf, Shaw, Pogba (James, min. 116), McTominay (Telles, min. 123), Greenwood (Fred, min. 100), Bruno Fernandes, Rashford y Cavani.

  • goles: 1-0: min. 29, Gerard Moreno. 1-1: Cavani, min. 55.

  • penaltis: 1-0, Gerard Moreno; 1-1, Mata; 2-1, Raba; 2-2, Telles; 3-2, Alcácer; 3-3, Bruno Fernandes; 4-3, Moreno; 4-4, Rashford; 5-4, Parejo; 5-5, Cavani; 6-5, Moi Gómez; 6-6, Fred; 7-6, Albiol; 7-7, James; 8-7, Coquelin; 8-8, Shaw; 9-8, Mario Gaspar; 9-9, Tuanzebe; 10-9, Pau Torres; 10-10, Lindelöf; 11-10, Rulli; 11-10, De Gea, para Rulli.

  • árbitro: Clément Turpin (Francia). Amonestó a Capoue y Foyth, del Villarreal, y a Bailly y Cavani, por el United.

  • incidencias: Final de la Europa League 2020-21 disputada en el Arena Gdansk ante 9.500 espectadores, 2.100 de ellos aficionados del Villarreal.

Era la primera gran llegada de un Villarreal que hasta ese momento solo tuvo opción de defenderse ante lo que parecía ser un vendaval. Pero ni la amenaza que supone la temible banda izquierda del United, con

Quizá la omnipresencia de McTominay y su demoledora fortaleza física ayudó al equipo inglés a no perder la cara al partido. Con Greenwood complicando la noche de Pedraza con sus internadas y

Fue un partido incómodo y muy exigente para el club 'groguet', en el que supo pelear y jugar sus cartas. Una cita que se marchó a la prórroga, donde el Villarreal se hizo con el control ante un rival que se mostró agotado físicamente y retrasó la línea de presión hasta el centro del campo. Minutos en los que apareció el

El colofón se hizo esperar para un Villarreal que, esta vez sí, aprovechó su momento. En un encuentro sin apenas protagonismo en las áreas, acabaron siendo los porteros los encargados de decidir el título. Una tanda de penaltis que, para el Villarreal, ya es historia. Ahora, toca disfrutar del título ganado y de la próxima edición de una más que

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