El caracol canario ‘Margarita Salas’, nueva especie

10/03/2020

Ha sido descrito como especie nueva para la ciencia en el género Rissoella y bautizado en honor a Margarita Salas.

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Hallado en fondos de coral negro por debajo de los 60 metros de profundidad en Lanzarote, este caracol ha sido descrito como especie nueva para la ciencia en el género Rissoella. Esta nueva especie ha sido bautizada en honor a Margarita Salas, pues coincidió su hallazgo con el fallecimiento de la bioquímica.

El investigador de la Universidad de Oviedo Jesús Ortea explicó a Efe que el material estudiado fue obtenido en el curso de una campaña de buceo profundo, de entre 60 y 80 metros de profundidad, que realizó en noviembre de 2019 la empresa Aquawork SL en Puerto del Carmen (Lanzarote) por encargo de la Dirección General de Lucha contra el Cambio Climático y Medio Ambiente del Gobierno canario.

El objetivo de la campaña era el de caracterizar la comunidad de Antipathella wollastoni -coral negro- de la isla, en la que se realizaron sucesos pellizcos y cepillados de sustrato para su remonte y separación en un laboratorio ambulante equipado al efecto.

Esta campaña se enmarca en un proyecto de estudio ecológico descriptivo de los corales mesofóticos en el medio circalitoral para establecer estaciones de monitoreo ambiental en relación al cambio global, y que es cofinanciado por el programa operativo Feder Canarias 2014-2020.

Durante la campaña se hallaron varios ejemplares vivos de este diminuto caracol marino sobre las algas filamentosas epifitas del coral negro en aguas profundas localizadas frente a la localidad de Puerto del Carmen, y uno de ellos ha sido depositado en el Museo de la Naturaleza y Arqueología de Santa Cruz de Tenerife.

Según la descripción del biólogo marino se trata de una nueva especie del género Rissoella de la clase gastrópoda y subclase «heterobranchia», con una concha de tamaño diminuto, cristalina y frágil y una protoconcha formada por media vuelta más el núcleo que es de tamaño mediano, comparado con otras especies de la Macaronesia.