El coordinador del proyecto EST, Manuel Collados y el responsable EST en el Instituto de Astrofísica de Andalucia, Luis Bellot. / efe

Nace el mayor telescopio de Europa, que desentrañará los secretos del Sol

Si todo marcha según lo previsto, podrá comenzar a construirse en el Roque de los Muchachos, La Palma, en 2024

EFE Madrid

El Telescopio Solar Europeo (EST), equipado con un espejo de 4,2 metros y tecnología puntera, no solo permitirá -cuando esté construido- estudiar los procesos físicos que tienen lugar en la atmósfera solar, sino que, además, mantendrá a España en la élite de la investigación solar.

Si todo va bien, el EST (por sus siglas en inglés) podría empezar a construirse en el Observatorio del Roque de los Muchachos de la isla de La Palma en 2024 y estar en funcionamiento en 2029.

El Telescopio Solar ha sido oficialmente presentado hoy en el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), en un acto en el que científicos de los dos organismos españoles que coordinan el proyecto -el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y el de Andalucía (IAA)-, han explicado la importancia de contar con esta infraestructura estratégica, la mayor de Europa.

Estudiar el Sol es importante por muchos motivos, pero principalmente para observar de cerca unos procesos físicos que ocurren en todo el universo y que no se pueden estudiar en ningún otro lugar.

«El Sol es una oportunidad para estudiar a las estrellas, porque es la única que tenemos cerca y podemos observar con detalle, pero también es el laboratorio de física que nunca podríamos tener en la Tierra«, explica en una entrevista con EFE Luis Bellot, responsable del EST en el CSIC e investigador del IAA-CSIC.

El responsable EST en el Instituto de Astrofísica de Andalucia y de la contribución española al proyecto, Luis Bellot. / efe

Pero, además, el Sol no solo nos da energía y permite la vida, sino que sufre unos fenómenos explosivos en los que libera grandes cantidades de energía que en ocasiones pueden llegan a la atmósfera terrestre y afectar nuestro modo de vida.

Todos estos aspectos «nos obligan a intentar comprender mejor lo que pasa en el astro y cómo puede afectarnos en la Tierra», subraya el investigador.

Hasta ahora, la observación solar europea se ha hecho con otros telescopios como GREGOR, ubicado en el Observatorio del Teide, en Tenerife, que actualmente es el mayor telescopio solar en operación en Europa, y que, equipado con un espejo de 1,5 metros de diámetro, ha sido un banco de pruebas para el EST.

Sin embargo, aunque la calidad de imagen de esta instalación es muy buena y permite observar los procesos físicos en la superficie del Sol en escalas tan pequeñas como 70 kilómetros, el espejo primario del EST de más de cuatro metros supondrá «un salto cualitativo enorme que nos ayudará a resolver las preguntas abiertas en física solar», destaca Bellot.

El EST permitirá observar estructuras a una escala de 20 kilómetros donde los campos magnéticos, que evolucionan y cambian continua y rápidamente, interaccionan entre sí y liberan mucha energía. Son procesos que no se conocen bien porque no se han podido observar pero «EST cambiará las cosas», afirma.

Las observaciones con el nuevo Telescopio Solar Europeo serán cruciales para entender cómo el Sol libera toda esa energía y producen fulguraciones y eyecciones de masa coronal, dos fenómenos explosivos que emiten partículas electromagnéticas y gas, respectivamente, que pueden llegar hasta la Tierra y afectar a las telecomunicaciones o incluso a las instalaciones de alta tensión.

Pero el Telescopio Solar Europeo no solo es importante para la ciencia, es también un reto tecnológico que permitirá a Europa seguir liderando la investigación física solar a nivel mundial y que la ciencia española que lidera este proyecto siga en la élite.

El proyecto involucra a 16 países europeos liderados por el IAC (coordinador) y el IAA, y está siendo respaldado por los gobiernos de Andalucía y Canarias, y por el Ministerio de Ciencia e Innovación.

El coordinador del proyecto EST, Manuel Collados Vera, en la presentación del telescopio. / efe

En la presentación del Telescopio hoy, en la sede principal del CSIC en Madrid, la secretaria general de Investigación del Ministerio, Raquel Yotti, ha subrayado que el proyecto es «inspirador» para que España pueda liderar futuros desafíos científicos.

Yotti ha destacado que la instalación ha conseguido tres elementos; el primero una colaboración científica entre instituciones y países, pero también con empresas y el tejido productivo, porque para construirlo habrá que reclutar a compañías españolas capaces de generar una tecnología como la que necesita este telescopio.

El segundo elemento -ha dicho- es el largo plazo, ya que requerirá compromisos e inversión durante los próximos años, y el tercero es el liderazgo, en este caso de España, que ha sido capaz de «hacer que las cosas pasen, que todos lleguemos más lejos y que consigamos objetivos que hace pocos años parecían imposibles».