Se descubre una de las galaxias más luminosas

El descubrimiento se ha producido gracias a una imagen amplificada producida por una lente gravitacional y la galaxia data de cuando el Universo tenía el 20 por ciento de su edad actual, según ha informado el IAC en un comunicado.

EFE/SANTA CRUZ DE TENERIFE

El Gran Telescopio de Canarias (GTC), un equipo científico de la Universidad Politécnica de Cartagena (UPCT) y el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) ha descubierto una de las galaxias más brillantes hasta la fecha.

El descubrimiento se ha producido gracias a una imagen amplificada producida por una lente gravitacional y la galaxia data de cuando el Universo tenía el 20 por ciento de su edad actual, según ha informado el IAC en un comunicado.

Utilizando este efecto, un equipo científico del IAC, dirigido por el investigador Anastasio Díaz-Sánchez, de la UPCT, ha descubierto una galaxia muy lejana, a unos 10.000 millones de años luz y aproximadamente 1.000 veces más luminosa que la Vía Láctea.

Se trata de la galaxia más brillante conocida de las denominadas galaxias submilimétricas, por la fuerte emisión que presentan en el infrarrojo lejano.

En su caracterización ha participado el Gran Telescopio CANARIAS (GTC), ubicado en el Observatorio del Roque de los Muchachos (Garafía, La Palma).

Díaz Sánchez ha apuntado que gracias a la lente gravitacional, formada por un cúmulo de galaxias y que actúa como si fuera un telescopio, la galaxia se ve once veces más grande y más brillante de lo que es en realidad y produce distintas imágenes de la misma sobre un arco centrado en la parte más masiva del cúmulo, conocido como "anillo de Einstein".

La ventaja de este tipo de amplificación, han señalado en la nota, es que no distorsiona las propiedades espectrales de la luz y pueden estudiarse objetos muy lejanos como si estuvieran más próximos.

Para hallar esta galaxia, cuyo descubrimiento se ha publicado recientemente en un artículo en Astrophysical Journal Letters, se ha realizado una búsqueda en todo el cielo combinando las bases de datos de los satélites WISE (NASA) y Planck (ESA), con el fin de identificar las galaxias submilimétricas más brillantes.

Su luz, amplificada por un cúmulo de galaxias cercano que actúa como una lente, le confiere un brillo aparente aun mayor del que en realidad tiene y, gracias a este efecto, pudieron caracterizar su naturaleza y propiedades mediante espectroscopía utilizando el Gran Telescopio Canarias.

Susana Iglesias-Groth, astrofísica del IAC y coautora del artículo, ha añadido que este tipo de objetos albergan las regiones de formación estelar más potentes que se conocen en el Universo y que el siguiente paso será estudiar su riqueza molecular.

El hecho de que la galaxia sea tan luminosa, esté amplificada y tenga múltiples imágenes permitirá adentrarse "en sus entrañas", según el comunicado, algo imposible de llevar a cabo de otra manera en galaxias tan remotas.

Helmut Dannerbahuer, investigador del IAC que también ha contribuido a este descubrimiento, ha señalado que en el futuro se podrán hacer estudios "más detallados" de su formación estelar usando interferómetros como el Northern Extended Millimeter Array (NOEMA/IRAM), en Francia, y el Atacama Large Millimeter Array (ALMA), en Chile.