La población de Gran Canaria ha crecido menos que la media del archipiélago. / C7

Gran Canaria, la isla que menos creció en población en 20 años

El director del Istac destacó en el Parlamento que en 15 años, la población del archipiélago aumentará un 15,5%

B. Hernández
B. HERNÁNDEZ Las Palmas de Gran Canaria

Gran Canaria es la isla del archipiélago que ha tenido, junto con La Palma, un menor crecimiento demográfico en los últimos 20 años, en torno a un 15%.

Así lo destacó ayer el director del Instituto Canario de Estadística (Istac), Gonzalo Rodríguez, en la Comisión sobre El reto demográfico y el equilibrio poblacional en Canarias del Parlamento regional.

El experto subrayó que el marco demográfico en Canarias y su proyección está determinada por variables como el crecimiento, que continuará tal como ha ocurrido en las últimas décadas, un envejecimiento «inexorable» de la población, la feminización del envejecimiento, el incremento de la presión migratoria o el descenso de la natalidad.

Además, expuso que al hablar de la carga demográfica del territorio es preciso incluir la población residente, la turística y la laboral temporal, porque permiten la planificación de los recursos.

Crecimiento por islas

En su intervención, Rodríguez, destacó que en 1981, la población en Canarias ascendía a 1.367.646 personas; 20 años después, dijo, había crecido un 30%, hasta los 1.781.366 habitantes. Sin embargo, en las dos décadas siguientes creció menos, un 22% hasta los 2,1 millones en 2021.

Según los datos que detalló en la comisión parlamentaria, Fuerteventura es la isla que más ha crecido en estos 20 años: practicamente un 100% hasta situarse en 120.000 personas, seguida de Lanzarote, que ha subido un 62% y cuenta con 155.464 habitantes.

La Gomera ha visto crecer su población en un 18,8% hasta las 21.000 personas a la vez que El Hierro se ha colocado con 11.298, lo que supone un 32% de crecimiento.

También Tenerife ha crecido de manera importante, un 31% y registra casi 930.000 personas. En cambio, llamó la atención respecto a que Gran Canaria solo ha incrementado su población un 15% y se sitúa en 852.688, a la vez que La Palma «apenas ha subido nada», según Rodríguez.

Estas cifras, apuntó el director del Istac, «obviamente están relacionadas con el envejecimiento», que supone uno de los retos demográficos más importantes.

Así, dijo, los mayores de 65 años en el año 2000 eran el 11,6% de los canarios (200.000 personas), un porcentaje que se ha elevado en cinco puntos en 2021 (361.000). Por el contrario, los habitantes de 14 años y menos ha bajado del 16% al 12% en estas dos décadas y se sitúa en 272.800 personas.

Proyección demográfica

En cuanto a la proyección demográfica según el INE, Gonzalo Rodríguez señaló que en 2037, Canarias habrá incrementado un 15,5% su población, lo que a su juicio «no es mucho porque la comunidad autónoma precisa más población y más inmigrantes».

En cuanto al saldo migratorio previsto, de las 12.700 personas en 2021 se pasa a 36.000 en el 2026; 27.000 en 2031 y 18.000 en el año 2036.