La actriz Shirley MacLaine, en el Festival de Deauville en 2011. / AFP

Shirley MacLaine, del clan Sinatra al esoterismo

Debutó con Hitchcock, rodó la obra maestra de Billy Wilder, 'El apartamento', y ganó un Oscar con 'La fuerza del cariño' convertida en la actriz más chispeante y excéntrica de Hollywood

Boquerini .
BOQUERINI .

Pizpireta y chispeante, Shirley MacLaine es uno de los grandes mitos de Hollywood. Debutó de la mano de Alfred Hitchcock ('Pero... ¿quién mató a Harry'), fue musa de Billy Wilder en dos de sus más celebradas comedias ('Irma la dulce' y 'El apartamento'), feroz protectora de su hermano menor (Warren Beatty), ganadora del Oscar por su personaje de madre dominante vecina de un astronauta ('La fuerza del cariño'), peregrina en el Camino de Santiago y ha terminado convertida en especialista en todo tipo de creencias esotéricas, sobre las que ha escrito varios libros.

Shirley MacLaine (de nombre real Shirley MacLean Beaty) nació el 24 de abril de 1934 en Richmond (Virginia). Su nombre, Shirley, se lo pusieron por la famosa actriz y niña prodigio Shirley Temple. Hermana mayor del también actor y director Warren Beatty, quien nació en 1937, comenzó estudiando ballet y haciendo anuncios publicitarios desde muy niña. Estaba tan decidida y tan empeñada en ser bailarina que finalmente consiguió interpretar el papel de hada madrina en 'Cenicienta', y mientras calentaba entre bastidores, se rompió un tobillo. Ella estaba tan decidida que simplemente se ató fuertemente sus lazos de los tobillos a sus zapatos de punta descubierta y continuó con el espectáculo. Después de acabar, llamó a una ambulancia.

Convencida de que no tenía realmente el tipo adecuado de físico para el ballet, además de que no quería privarse de la comida, sus pies no eran suficientemente adecuados (no tenía el empeine y el arco muy altos), ni era un bellezón, decidió cambiar de objetivo y centrarse en el teatro, recuperando su sueño de infancia. En 1950 se traslada a Nueva York para iniciar una carrera como actriz teatral, que al principio tuvo que alternar con trabajos como modelo, hasta que consiguió debutar en Broadway en 1953. Su revelación se produjo cuando protagonizó 'Pajama Party' (1954) sustituyendo a Carol Haney, que había sufrido una lesión en su tobillo. Fue en ese momento cuando adoptó el apellido artístico de MacLaine.

Aquella interpretación llamó la atención del productor de Hollywood Hal B. Wallis, que la llamó y le presentó a Alfred Hitchcock, que le ofreció el protagonismo femenino en 'Pero… ¿quién mató a Harry?' (1955). El mismo año intervino junto a Jerry Lewis y Dean Martin en la comedia de Frank Tashlin 'Artistas y modelos'. En esta segunda mitad de los años 50 se consolidad como una eficaz actriz de cine con títulos como 'La vuelta al mundo en 80 días' (1956) o 'Como un torrente' (1958), que le proporcionaría su primera candidatura al premio Oscar como mejor actriz.

Shrirley MacLaine se convierte en una avanzada a su tiempo con un estilo de despreocupada bohemia mezclado con un punto de vulnerabilidad que la alejaba del estilo elaborado y glamouroso propiciado por los grandes estudios, aportando un aire fresco y renovador a un Hollywood que ya empezaba a cambiar. En 1960, la actriz protagoniza para Billy Wilder junto a Jack Lemmon 'El apartamento' y en 1963 'Irma, la dulce', aprovechando su imagen de chica divertida y conmovedora a un tiempo, que Wilder supo ver desde el primer momento. Por ambas es nominada al Oscar por segunda y por tercera vez y por las dos gana sendos Globos de Oro como mejor actriz de comedia.

Shirley MacLaine junto a Jack Lemmon y Hope Holiday en 'El apartamento'; con Jack Nicholson en 'La fuerza del cariño', que reportó a la actriz el Oscar, y en la película 'Bernie' (2015).

Comienza a trabajar en películas muy ambiciosas como 'La cuadrilla de los once' (1960), filme en el cual compartió cartel con el 'rat pack' de Sinatra y se integra como la única mujer del clan. En 1961 hace 'La calumnia', de William Wyler, según la obra teatral de Lillian Hellman, que le supuso una nueva candidatura al Globo de Oro como mejor actriz dramática. En los años 70 Shirley MacLaine es nominada dos veces más al Oscar, una como productora por el documental 'The Other Half of The Sky: A China Memoir' (1975) y la otra por su interpretación en 'Paso decisivo' (1977) de Herbert Ross. Otros éxitos de esta década son 'Dos mulas y una mujer' (1970), junto a Clint Eastwood, y 'Bienvenido, Mr. Chance' (1979), de Hal Ashby.

En estos años cuando además de sus trabajos como actriz, Shirley MacLaine comienza a escribir libros y a intervenir en programas y series televisivas sobre sus creencias en experiencias extrasensoriales y la reencarnación. Durante algún tiempo, expresó su creencia de que era una encarnación de una princesa inca. También hizo el Camino de Santiago en España, levantando expectación. El escritor mexicano Carlos Fuentes le dedicó su novela 'Cumpleaños', en la cual trata el tema de la reencarnación. Por fin, tras resistírsele durante años, Shirley MacLaine logra el ansiado Oscar en 1983 gracias a su interpretación en 'La fuerza del cariño', película de James L. Brooks, en la cual compartía protagonismo con Jack Nicholson y Debra Winger.

Sus trabajos en pantalla grande se harían escasos a partir de ese momento: 'Madame Sousaztka' (1988), 'Magnolias de acero' (1989), 'Postales desde el filo' (1990),'Romance otoñal' (1993) que le supone una nueva nominación al Globo de Oro, candidaturas que repetiría con 'Tess y su guardaespaldas' (1995), o 'En sus zapatos' (2006), y por las series de televisión 'Hell on Heels: The Battle of Mary Kay' (2003) o 'Coco Chanel' (2009).

Cuando en 2017 Warren Betty anuncia que el Oscar a la mejor película es para 'La, La, Land' en vez de 'Moonlight', muchos echaron la culpa del error al actor. Sin embargo, Shirley MacLaine salió como un huracán en defensa la inocencia de su hermano.