El medio oeste de EE. UU. rozará los -40º en una ola de frío extrema

30/01/2019

Casi una docena de Estados del medio oeste de EE UU se encuentran en alerta por la llegada de una masa de aire ártico. La amenaza del frío extremo ha provocado el cierre de cientos de colegios, así como la cancelación de más de 1.600 vuelos.

El medio oeste de Estados Unidos se encuentra ya inmerso en unos días de frío extremo que podría situar los termómetros cerca de los 40 grados bajo cero, lo que ha llevado a las autoridades a declarar el estado de emergencia y la cancelación de cientos de vuelos.

El gobernador de Illinois, J.B. Pritzker, declaró como zona de desastre en el estado en anticipación a la «seria amenaza a la salud» que pueden provocar las temperaturas polares extremas anticipadas para las próximas horas.

«Se avecinan temperaturas potencialmente históricas», dijo el Gobernador en un comunicado, donde exhortó a los habitantes a protegerse para evitar lo que podría ser una «seria amenaza a la salud».

Según los pronósticos, desde la noche de hoy y hasta la mañana del jueves, las temperaturas podrían caer más allá de los 32 grados centígrados bajo cero, con una sensación térmica de hasta 48 grados negativos en el norte de Illinois.

En Fargo, en Dakota del Norte, las previsiones apuntan a una temperatura que rondará este miércoles 36 grados centígrados negativos y en el vecino estado de Minesota se han emitido alertas por poderosas nevadas.

El área de Chicago está acostumbrada a inviernos crudos, y registra un frío récord de -32 grados en 1985, pero este año el llamado Vortex Polar llega con una fuerza mayor después de 13 días consecutivos de nevadas.

El meteórologo Chris Miller, del Servicio Nacional Meteorológico, dijo que estas temperaturas, que pueden congelar a una persona en diez minutos, también son una amenaza para los vecinos del noroeste de Indiana y el sur de Wisconsin.

Pritzker dijo que su proclamación de desastre garantiza que el estado de Illinois tenga la flexibilidad necesaria para responder de manera efectiva y eficiente a las necesidades de los gobiernos locales durante «este evento climático extremo».

En Chicago, las autoridades educativas cancelaron las clases en las escuelas públicas mañana, al igual que los distritos de las ciudades linderas.

Los aeropuertos internacionales O’Hare y Midway cancelaron más de 1.400 vuelos hasta el momento, y la lista va en aumento a medida que empeoran las condiciones climáticas.

Este miércoles puede ser además un día de escasa actividad comercial y empresarial, ya que muchas empresas decidieron dar asueto a sus empleados con la recomendación de que no salgan a la calle.

La alerta por bajas temperaturas también llega al sur del país, y el Ayuntamiento de Nueva Orleans, ciudad costera del Golfo de México, puso en práctica hoy un plan para proveer abrigo temporal a los desamparados en siete puntos de la ciudad.

Se alerta además a los residentes a tomar precauciones para protegerse del frío en las próximas 24 horas, donde se espera que un frente frío provoque una sensación térmica por debajo de cero.