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El candidato Joe Biden abandona Wilmington camino a un mitin en Ohio.

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El candidato Joe Biden abandona Wilmington camino a un mitin en Ohio. REUTERS

Biden, la redención demócrata

El candidato de 78 años es visto como la alternativa a Trump y lidera las encuestas electorales

CAROLINE CONEJERO

Lunes, 2 de noviembre 2020, 23:34

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Durante 37 años, Joe Biden hizo el viaje en tren diario, ida y vuelta, desde su residencia familiar en Wilmington (Delaware) hasta el Capitolio en Washington DC para pasar más tiempo con sus hijos. Muchos creyenron que aquel joven congresista, siempre directo a la estación de tren después de la última sesión de votación, no tenía la ambición de ser una figura nacional.

El ahora candidato demócrata a la Casa Blanca ganó su primer escaño al Congreso en 1972 y siempre mantuvo, desde que lideraba la clase en el instituto, su aspiración de llegar a ser presidente del país. El primero de cuatro hijos de un empresario venido a menos en Scranton (Pensilvania), nació en 1942 y creció entre las dificultades económicas de aquellos tiempos, que obligaron a la familia a mudarse a Delaware, y, en ocasiones, a vivir con otros allegados para costearse los gastos.

En 1966, mientras estudiaba Derecho en la Universidad de Siracusa, se casó con Neilia Hunter, una compañera de segundo año. La pareja tuvo dos hijos, Joe Beau y Hunter, y una hija, Naomi. En 1972, el líder demócrata hizo su apuesta al Senado en un distrito densamente republicano. Con una pequeña campaña dirigida por su esposa y un compacto círculo familiar, Biden arrebató por un estrecho margen el escaño del republicano J. Caleb Boggs. Así, a los 29 años, se convirtió en uno de los senadores más jóvenes.

Apenas unas semanas después, su esposa y sus hijos realizaban las compras navideñas en Hockessin cuando su coche fue arrollado en un cruce por un camión. Neilia y su hija Naomi, de 13 meses, murieron en el accidente. Beau y Hunter resultaron gravemente heridos. Su juramento al Senado se llevó a cabo junto a la cama de sus hijos en el hospital y ahí empezaron los viajes diarios, primero en coche, y después en el tren. Cinco años después, contrajo matrimonio con Jill Jacobs, una profesora de Literatura con la que tuvo a su hija Ashley Blazer en 1980.

Tras cuatro décadas de estabilidad en el Congreso, Biden es seleccionado en 2008 por el entonces candidato Barack Obama como compañero de equipo para vicepresidente. La era de Obama, de gran simbolismo, se inauguró en medio de una formidable depresión económica, acometió el titánico proyecto del Obamacare, pero también defraudó a muchos electores.

Tragedia

Una vez más, la familia Biden vuelve a ser golpeada duramente por la tragedia. El 30 de mayo de 2015, Beau, excombatiente condecorado en la guerra de Irak, sucumbe a los 46 años a un difícil cáncer cerebral. El vicepresidente, que durante la enfermedad de Beau redujo discretamente su horario público para pasar más tiempo con él, convirtió la lucha contra el cáncer en la misión de su vida. Tras anunciar que no buscaría la presidencia, en enero de 2016 Biden cogió por última vez el Amtrack de Washington; esta vez, con billete de vuelta a casa definitivo hacia la jubilación.

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Sin embargo, llegó otro extraño giro de la vida. El senador republicano John McCain murió en 2018 a los 81 años. Biden fue el encargado de pronunciar el discurso de despedida en el funeral. Y pronto, la dirección demócrata le convenció, como político muy del agrado de los republicanos tradicionales, para liderar el tándem electoral destinado a competir con Trump el próximo 3 de noviembre.

El aspirante dio el sí y a sus 78 años es el hombre del momento, al frente de una campaña concebida para salvar al país del autoritarismo y el colapso económico. En la recta final de las elecciones y tras una campaña exitosa –aunque empañada por algunas salidas de tono y las acusaciones de abuso sexual presentadas en su contra por una exempleada–, Biden mantiene una amplia ventaja sobre su rival político tras una brillante actuación en el segundo debate presidencial. Los últimos datos sobre el voto anticipado muestran una alta participación, sobre todo entre los electores demócratas: no tanto por las esperanzas puestas en Biden, sino por miedo a que Trump vuelva a ocupar el despacho de la Casa Blanca.

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