Julian Alaphilippe celebra su victoria en Imola. / Jennifer Lorenzini (Reuters)

Mundial en carretera

Alaphilippe reconquista para Francia el maillot arcoíris

El galo da un recital de clase para proclamarse campeón del mundo en Imola, con el belga Van Aert como medalla de plata y el suizo Marc Hirschi colgándose el bronce

JEAN MONTOIS IMOLA

El francés Julian Alaphilippe se convirtió en campeón del mundo de ciclismo en ruta, este domingo en el circuito de Imola, en Italia, devolviendo a su país un título que no ganaba desde que en 1997 se impusiera Laurent Brochard. La medalla de plata fue para el belga Wout van Aert y el bronce se lo llevó el suizo Marc Hirschi.

En ese primer grupo que peleó por la plata y el bronce, y que entró a 24 segundos, se encontraban también el polaco Michael Kwiatkowski, el danés Jakob Fuglsang y el esloveno Primoz Roglic, que no pudieron subir al podio. El siguiente grupo cruzó la meta ya a 53 segundos de Alaphilippe. En él se encontraba el español Alejandro Valverde, campeón mundial en 2018.

Alaphilippe atacó en lo alto de la última ascensión, a menos de 12 kilómetros del final, para terminar cruzando la meta en solitario en el autódromo Enzo y Dino Ferrari, vestirse con el ansiado maillot arcoíris y hacer sonar 'La Marsellesa' en el cierre de este Mundial, inicialmente previsto en Suiza y que cambió de sede por las restricciones ante la pandemia del coronavirus.

«Me cuesta encontrar las palabras, simplemente quiero dar las gracias a mis compañeros de equipo, que creyeron en mí hoy. Hemos hecho un gran trabajo. Esto era el sueño de mi carrera», comentó el triunfador del día. «Llegué aquí con muchas ambiciones. Es un día de ensueño. Quiero acordarme de todos los que me siguen y me apoyan. El equipo de Francia fue muy fuerte hoy, gracias también al seleccionador Thomas Voeckler por haber creído en mí», apuntó.

Noveno francés en ganar un Mundial

La carrera comenzó a animarse en serio a 70 kilómetros de la meta, cuando la presión del equipo de Francia, después de los esfuerzos de Suiza y Dinamarca, puso fin a la escapada inicial. El alemán Jonas Koch y el noruego Torstein Traeen eran los últimos supervivientes de la misma.

Bélgica tomó entonces el relevo en el ritmo de la cabeza, antes de que el reciente campeón del Tour de Francia, el esloveno Tadej Pogacar, atacara en el pie de la penúltima subida al Gallisterna, a 42 kilómetros de la línea de meta. La joven estrella de 22 años llegó al inicio de la novena y última vuelta, a 28,8 kilómetros del final, con 25 segundos de ventaja sobre el pelotón nutrido con unos 35 corredores. Fue alcanzado antes de llegar a los 20 kilómetros para el final, primero por el holandés Tom Dumoulin y luego por el grupo, comandado por los italianos Damiano Caruso y Vincenzo Nibali.

En la aproximación a la cima de la última subida de la carrera, la del Galisterna (2,7 kilómetros con un desnivel medio del 6,4%), Alaphilippe realizó el ataque necesario para destacarse de un pequeño grupo de cabeza que se había formado.

El corredor galo, ganador de la segunda etapa del Tour de Francia el pasado 30 de agosto en Niza, vivió en Imola uno de los grandes momentos de su carrera deportiva, junto al Tour del año pasado, cuando ilusionó a todo su país llevando durante 14 días el maillot amarillo de líder de la general en la 'Grande Boucle'.

Es el noveno corredor francés en ganar el Mundial en ruta. Entre sus predecesores hay nombres ilustres como el de Bernard Hinault, que lo logró en 1980.

Van Aert, segundo clasificado, admitió sentirse «decepcionado» por no ganar: « El segundo lugar hace daño. Estaba bien, pero como el viernes en la contrarreloj tenía un corredor más fuerte que yo».

Roglic, una semana después de dejar escapar el título en el Tour de Francia, se conformó con el sexto lugar en el Mundial. «Hubiera preferido que Wout (Van Aert, compañero de equipo en el Jumbo) fuera campeón en vez de Alaphilippe. Yo iba al límite, al final no podía esprintar», admitió.

Pogacar finalizó por su parte en trigésimo tercera posición, a 3 minutos y 44 segundos del ganador. Por su parte, el ecuatoriano Richard Carapaz y el colombiano Rigoberto Urán acabaron en vigésimo segundo y vigésimo cuarto lugar, respectivamente, ambos a un minuto y 34 segundos del vencedor.

Antes de la carrera, el kazajo Alexey Lutsenko, que dio positivo por coronavirus el viernes, fue declarado baja.

Clasificación

CiclistaPaísTiempo
1. Julian AlaphilippeFrancia6h38:34
2. Wout van AertBélgicaa 24
3. Marc HirschiSuizaa 24
4. Michal Kwiatkowski Poloniaa 24
5. Jakob FuglsangDinamarcaa 24
6. Primoz RoglicEsloveniaa 24
7. Michael MatthewsAustraliaa 53
8. Alejandro ValverdeEspañaa 53
9. Maximilian SchachmannAlemaniaa 53
10. Damiano CarusoItaliaa 53