Entre la obligación y la ambición

El Herbalife Gran Canaria comienza este martes (17.00 horas. Teledeporte) la serie de cuartos de final de la Eurocopa ante Lokomotiv Kuban Krasnodar ruso. El reto de acceder a semifinales por tercera vez en la historia es mayúsculo por la obligación de ganar al menos un partido en el fortín de un conjunto invicto y máximo favorito al título.

El combinado de Luis Casimiro, que ha ganado siete de sus últimos ocho encuentros entre la Liga Endesa, la Copa del Rey y la Eurocopa, un torneo este último en el que fue finalista en la temporada 2014-2015, semifinalista en la siguiente y cuartofinalista el pasado ejercicio, llega al cruce ante el Lokomotiv Kuban Krasnodar mermado por las ausencias de sus exteriores Oriol Paulí y Marcus Eriksson, pero con la moral por las nubes por su buen momento de juego y resultados.

No estará el francotirador sueco Eriksson (15.4 puntos, con un 54.9% desde la línea de 6,75 y 12.7 de valoración), pero Ondrej Balvin (10.7 puntos, 7.4 rebotes y 16.3 de valoración), Eulis Báez (9.2 puntos, 4.2 rebotes y 14.8 de valoración), Pablo Aguilar (8.2 puntos, 4.7 rebotes y 11.6 de valoración), Gal Mekel (9.5 puntos, 5.1 asistencias y 10.4 de valoración) y Anzejs Pasecniks (8.6 puntos, 4.2 rebotes y 10.1 de valoración) sobresalen en un Granca que anota 89.5 puntos por duelo, captura 36.38 rebotes y valora 103.7 créditos.

Por su parte, el Lokomotiv Kuban Krasnodar, con una trayectoria brillante en Europa en los últimos años tras proclamarse campeón de la Eurocopa en la campaña 2012-2013, disputar la Final Four de la Euroliga hace dos ejercicios y caer ante el Unicaja en las semifinales de este torneo continental el pasado curso, afronta esta cita después de caer en sus últimos tres compromisos en la competición doméstica (Avtodor, CSKA Moscú y Unics Kazan), donde ocupa la tercera posición con un balance de 12-4, pero que presenta unos números en la Eurocopa que asustan -solo recibe 69.1 puntos-.

En el plantel del serbio Sasa Obradovic, quien aterrizó a mediados de la pasada temporada para suplir al actual preparador del Iberostar, Fotis Katsikaris, brillan Broekhoff (12.3 puntos, 5.5 rebotes y 16.3 de valoración), Elegar (9.9 puntos, 5.9 rebotes y 14.3 de valoración), Ragland (12.3 puntos, 4.7 rebotes y 13.3 de valoración) y Lacey (10.1 puntos, 3.2 asistencias y 13.3 de valoración).