Deandre Ayton felicita a Chris Paul. / Reuters

Chris Paul adelanta a los Suns en la final ante los Bucks

Milwaukee recuperó a Giannis Antetokounmpo, duda hasta el último minuto por su lesion de rodilla

COLPISA / AFP

En su debut en unas Finales de la NBA a los 36 años, Chris Paul comandó con 32 puntos el amplio triunfo de los Suns ante los Bucks por 118 a 105, con el que los de Phoenix tomaron una ventaja de 1-0 en la serie.

Los Bucks recuperaron a Giannis Antetokounmpo, duda de último minuto por su lesion de rodilla, pero pese a contar con su estrella se vieron sobrepasados por el recital de las tres figuras de los Suns, Chris Paul (32 puntos y 9 asistencias), Devin Booker (27 y 6) y DeAndre Ayton (22 puntos y 19 rebotes). Phoenix, que no jugaba unas finales desde 1993, tratará de obtener una segunda victoria en su cancha este jueves.

Chris Paul, uno de los mejores jugadores de la historia que no había jugado una final, saltó a la cancha decidido a aprovechar el momento que llevaba esperando durante 16 temporadas. La experiencia y sangre fría del base fueron decisivas en el arranque de la eliminatoria. El exjugador de los Clippers y los Rockets se convirtió en el tercer jugador de al menos 36 años en alcanzar los 30 puntos en un partido de las finales, después de Kareem Abdul-Jabbar y Tim Duncan.

Por Milwaukee, que tampoco peleaba por un campeonato desde 1974, el escolta Khris Middleton fue el máximo anotador con 29 puntos mientras Antetokounmpo firmó 20 puntos y 17 rebotes en 35 minutos de juego. Al cierre del primer cuarto Antetokounmpo ya era el máximo anotador de los Bucks con 8 puntos en 8 minutos en cancha.

Tercer cuarto decisivo

En estas finales de estilos contrapuestos, los Bucks presentaron un quinteto de gran envergadura para aprovechar su superioridad en la pintura mientras los Suns intentaron imponer su mayor ritmo de juego y su tiro exterior. Al talentoso Devin Booker, líder de los Suns en sus primeros 'playoffs', no le temblaron tampoco las piernas y sumaba ya 16 puntos al descanso martilleando el aro rival con su tiro de media distancia.

La segunda mitad arrancó con un susto para Chris Paul, que se torció el tobillo izquierdo al caer sobre el pie de Brook Lopez tras anotar un triple. El base pudo mantenerse en el juego para liderar un gran acelerón de los Suns en el tercer cuarto hasta colocarse con una ventaja de 20 puntos (90-70). Como hizo en el cierre de la serie ante los Clippers, Chris Paul entró en combustión en el tercer cuarto con 16 puntos.

La defensa de Milwaukee no encontró respuesta para el repertorio del base, que causaba estragos en el mano a mano con su marcador o en el 'pick and roll' con el pívot DeAndre Ayton. Antetokounmpo y Middleton encabezaron un último intento de los Bucks de meterse en el partido, hasta colocarse a siete puntos de distancia (101-94) pero Booker frenó en seco la racha con un espectacular triple.