Kevin Durant y Milwaukee durante el partido. / efe

Los Bucks derrotan a los Nets y fuerzan el séptimo y decisivo partido

Milwaukee , al borde de caer eliminado, consiguió ganar de forma holgada de mano de unos destacados Middleton y Antetokounmpo

COLPISA/AFP

Con 68 puntos entre Giannis Antetokounmpo y Khris Middleton, los Milwaukee Bucks derrotaron este jueves 104-80 a los Brooklyn Nets y forzaron el séptimo y decisivo partido en esta semifinal de la Conferencia Este. Los Bucks, al borde de caer eliminados, consiguieron ganar de forma holgada ante su afición de la mano de unos destacados Middleton, que logró 38 puntos y 10 rebotes, y de Antetokounmpo, que terminó con 30 y 17.

Kevin Durant, que fue el héroe de Brooklyn en el quinto partido con 49 puntos, se quedó esta vez en 32 puntos y 11 rebotes ,mientras James Harden sumó 16 puntos y 7 asistencias. Los Bucks, que respiran aliviados con este triunfo, y los Nets, que siguen sin contar con Kyrie Irving por su esguince de tobillo, disputarán el partido final este sábado en el Barclays Center de Brooklyn.

Con la temporada y seguramente su proyecto contra las cuerdas, los Bucks arrancaron con fuerza el choque. Antetokounmpo, que sumó 11 puntos en el primer cuarto, aparcó su errático tiro exterior y no lanzó un solo triple por primera vez en playoffs. El griego se enfocó en atacar la zona, creando también espacio para los lanzamientos de Middleton y Jrue Holiday (21 puntos).

En los Nets, Harden se mostró más activo y efectivo en ataque que en el quinto duelo, en el que, limitado físicamente por su problema de isquiotibiales, apenas anotó 5 puntos y falló sus 8 intentos de triple. El escolta se sintió cómodo para reabrir su catálogo de dribblings y triples con paso atrás, aunque todavía está lejos de su mejor versión.

Los Bucks tomaron ventajas en el marcador, hasta de 17 puntos, que los Nets neutralizaron hasta que Middleton entró en racha con 17 puntos en el segundo cuarto. Con dos triples seguidos del escolta, los Bucks se fueron al descanso con una ventaja de 11 puntos (59-48) que lograron mantener en el tercer cuarto pese a la irrupción de Durant. El alero tomó el control de la ofensiva de los Nets y martirizó a su defensor, el veterano PJ Tucker, con su acertado repertorio de tiros de media y larga distancia.

Ventajas de los Nets

A diferencia del martes, Durant se encontró enfrente con otro jugador inspirado, Middleton, que siguió machacando el aro de los Nets hasta cerrar el tercer cuarto con una canasta en el último segundo tras recoger un rebote en un contraataque.

Los Bucks se colocaron 15 puntos arriba (82-67) en el arranque del último periodo, con la oportunidad de sellar pronto la victoria sin arriesgarse a un cerrado final ante los temibles Durant y Harden. Y eso fue lo que hicieron, no sin pasar un susto cuando los Nets se acercaron con un parcial de 10-0 liderado por Durant.

Las figuras de los Bucks apretaron los dientes para retomar la ventaja y ampliarla hasta 20 puntos (99-79) con menos de cinco minutos por jugar. Antetokounmpo anotó siete puntos casi consecutivos, incluidos tres tiros libres sin fallo y un mate tras rebote ofensivo.

El ganador del séptimo partido enfrentará en la final del Este al vencedor de la otra semifinal, que dominan los Atlanta Hawks 3-2 ante los Philadelphia 76ers.