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Antetokounmpo se corona MVP en un All Star insólito

Antetokounmpo se corona MVP en un All Star insólito

El equipo capitaneado por LeBron James no encuentra rival en un partido marcado por la gran actuación del jugador heleno

COLPISA/ AFP

Lunes, 8 de marzo 2021, 07:25

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El equipo capitaneado por LeBron James se mantuvo imbatido en el All-Star Game de la NBA al imponerse el domingo por 170-150 al que lideraba Kevin Durant, en una insólita 70 edición celebrada sin espectadores en Atlanta (Georgia).

LeBron James, quien se limitó a jugar 13 minutos con 4 puntos, ha salido así vencedor de las cuatro ediciones del All-Star Game celebradas desde que la NBA eliminó en 2018 el formato de equipos por conferencias.

El griego Giannis Antetokounmpo fue escogido por primera vez como Jugador Más Valioso (MVP) del All-Star, un galardón bautizado desde el año pasado como MVP Kobe Bryant en honor al fallecido exjugador de Los Angeles Lakers. «Tener un premio con el nombre de Kobe Bryant en mi casa es una gran sensación... Sé que él estaría feliz», afirmó Giannis, quien ya tenía en sus vitrinas los MVP de las dos últimas temporadas de la NBA.

El ala-pívot de los Milwaukee Bucks, parte del Equipo LeBron, ofreció una exhibición con 35 puntos sin fallo, en una asombrosa estadística de 16/16 en tiros de campo, en su mayoría mates, con 3 triples, 7 rebotes y 3 asistencias en apenas 19 minutos de juego.

A sus 26 años, Antetokounmpo se unió a Michael Jordan y Kevin Garnett como los únicos jugadores en tener al menos un MVP de la temporada, otro del All-Star y un premio al Jugador Defensivo del Año.

Sus compañeros de equipo ocasionales Damian Lillard (Portland Trail Blazers) y Stephen Curry (Golden State Warriors) anotaron 32 y 28 puntos y ofrecieron un recital de tiro, con ocho triples cada uno, varios de ellos desde medio campo.

«Siempre trato de elegir al equipo correcto y he tenido la suerte de hacerlo durante cuatro años», se felicitó LeBron, que en las ediciones anteriores se enfrentó a equipos capitaneados por Curry (2018) y Antetokounmpo (2019 y 2020).

«Espero que me permitan retirarme de ser capitán del All-Star, para hacerlo con un récord perfecto de 4-0. Pero ya veremos lo que sucede», afirmó el alero de Los Angeles Lakers, quien disputó su decimoséptimo All-Star Game a los 36 años.

Chris Paul supera a Magic Johnson

El veterano Chris Paul (Phoenix Suns) sumó 6 puntos y 16 asistencias y se convirtió en el jugador con más asistencias (128) en la historia del All-Star, superando al mítico Magic Johnson (127).

Por el equipo que capitaneaba Kevin Durant, quien no pudo jugar por lesión, Bradley Beal (Washington Wizards) logró 26 puntos y Kyrie Irving (Brooklyn Nets) otros 24.

A pesar de que LeBron y otras figuras se habían opuesto a la celebración del All-Star en plena pandemia, ambos equipos se divirtieron en la cancha ofreciendo el habitual espectáculo de mates, asistencias de fantasía y tiros imposibles que, junto a una defensa relajada, caracterizan a este partido de exhibición.

Según las reglas del encuentro, el equipo ganador fue el primero en alcanzar los 170 puntos, una cifra que correspondía a los 146 puntos que sumaba el equipo en cabeza antes del último cuarto (Equipo LeBron) más otros 24 en homenaje a Kobe Bryant (quien lució ese número durante su carrera).

El último cuarto arrancó con ventaja 146-125 para el Equipo LeBron, que cerró el partido con un triple casi de el centro del campo de Lillard con el que llegó a los 170 puntos.

El 70º All-Star Game estuvo marcado por las restricciones de la pandemia de coronavirus -apenas 1.500 invitados pudieron acceder al State Farm Arena- y un insólito formato que concentró en una sola jornada las actividades que habitualmente se reparten a lo largo de un fin de semana.

Curry gana el concurso de triples

Curry cumplió con los pronósticos y alzó su segundo concurso de triples del All-Star en un trepidante final contra Mike Conley (Utah Jazz), al que superó con el lanzamiento final.

Segundo mejor triplista de la historia, Curry era el único participante que ya había ganado el concurso (en 2015) y le dedicó el triunfo a su compañero Klay Thompson, lesionado desde hace más de un año y medio.

En el concurso de habilidades (Skills Challenge), el ala-pívot de los Indiana Pacers Domantas Sabonis se impuso en la final al montenegrino Nikola Vucevic (Orlando Magic).

Anfernee Simons, mejor matador

El tercer concurso, el de mates, tuvo como ganador al joven Anfernee Simons, de los Portland Trail Blazers. En una lucha sin la emoción de ediciones anteriores, Simons se impuso en la ronda final al ala-pívot novato Obi Toppin, de los New York Knicks, con un mate en el que atrapó muy arriba la pelota y machacó intentando besar simultáneamente el aro, sin conseguirlo.

El All-Star, el evento más seguido a nivel mundial de la NBA, vino precedido este año por las críticas de sus jugadores, que reclamaban contar con una semana de descanso en medio de esta cargada temporada. El comisionado de la NBA, Adam Silver, se defendió de las críticas recalcando que los participantes estarían seguros en la 'mini burbuja' que habían preparado en Atlanta.

A solo ocho horas de que arrancara el partido, la NBA retiró por precaución al camerunés Joel Embiid y al australiano Ben Simmons, estrellas de los Philadelphia 76ers, después de que su barbero personal diera positivo por covid-19.

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