Imagen de archivo de personas en la vía pública. / arcadio Suárez

El envejecimiento se dispara en Canarias en 2021

El INE constata 126 mayores de 64 años por cada 100 menores de 16. Por provincias, Santa Cruz de Tenerife es la más envejecida, con un índice del 137,7%, mientras que en Las Palmas el índice baja hasta el 115,7%.

CANARIAS7 Las Palmas de Gran Canaria

El Instituto Nacional de Estadística (INE) ha hecho públicos los últimos datos sobre envejecimiento en nuestro país que, un año más, reflejan una tendencia imparable: en 2021, España ha vuelto a registrar un nuevo máximo de envejecimiento, del 129% o, lo que es lo mismo, ya se contabilizan 129 mayores de 64 años por cada 100 menores de 16. Esta cifra supone el mayor crecimiento (3,4 puntos porcentuales) de la serie histórica desde 1999, teniendo en cuenta que el año pasado se situó en un 125,7%.

En el caso de Canarias la tendencia es similar. El índice de envejecimiento también se ha incrementado, en 7 puntos porcentuales, hasta alcanzar el 126,2%. En otras palabras, se contabilizan 126 mayores de 64 años por cada 100 menores de 16. En 2020 la cifra fue del 119,2%.

Por provincias canarias, Santa Cruz de Tenerife es la más envejecida, con un índice del 137,7% (132 mayores de 64 años por cada 100 menores de 16), mientras que en Las Palmas el índice baja hasta el 115,7%. El INE contrasta las cifras actuales con las de la hace una década, cuando Canarias era aún joven: en 2010 se contabilizaban 81 mayores de 64 años por cada 100 menores de 16.

Tal repunte del envejecimiento se produce a pesar de que la pandemia ha incrementado el número de defunciones en un 17%, afectando especialmente a la tercera edad. Sin embargo, el número de nacimientos también se ha visto impactado, con una caída del 6%. Asimismo, el indicador coyuntural de fecundidad alcanzó en 2020 su valor mínimo desde el año 2000, con 1,1 hijos por mujer, según el INE. Este hundimiento de la tasa de natalidad durante el último año se relaciona con la incertidumbre motivada por la crisis económica, así como el temor a problemas de salud durante la gestación, circunstancias que están posponiendo los nacimientos.

La desinflada tasa de natalidad y el disparado índice de envejecimiento tienen su consecuencia más visible -e inminente- en el sistema de pensiones. La relación cotizante-pensionista cerró 2020 con una cifra de 1,9, un índice en caída desde el año 2007, cuando la cifra era de 2,7. «El valor mínimo actual no garantiza la sostenibilidad del sistema de pensiones y exige dar respuesta urgente a retos como la cronificación sistemática del desempleo entre la población activa de más edad o el impulso de incentivos fiscales y laborales que impacten en las familias y estimulen la natalidad», afirma Francisco Mesonero, director general de la Fundación Adecco.

Envejecimiento por comunidades autónomas

Por comunidades autónomas, vuelve a liderar el ranking de envejecimiento Asturias, con un índice del 231% (231 mayores de 64 años por cada 100 menores de 16, un valor que ha crecido 6,5 puntos porcentuales con respecto al año pasado), seguida de Galicia (207%) y Castilla León (204%). Estas 3 regiones ya presentan más del doble de población mayor 64 años que menor de 16 años. En el otro lado, Ceuta (61,7) y Melilla (46,2) y Murcia (90,4%) son las únicas regiones que resisten con índices aún por debajo de 100%, registrando -todavía- una mayor proporción de jóvenes.

Canarias, por su parte, presenta un envejecimiento similar al nacional, ocupando el puesto medio entre las comunidades más jóvenes y las más envejecidas.