Un bombero se juega la vida para tratar de frenar el avance del fuego, el pasado 18 de junio, en la zamorana Sierra de la Culebra. / EP

España sufre la mayor devastación por incendios forestales en lo que va de siglo

Las llamas han calcinado en menos de siete meses el doble de terreno que en años completos y 30.000 hectáreas más que en todo 2020 y 2021

ALFONSO TORICES | ÁLEX SÁNCHEZ Madrid

La ola de calor más intensa y la tercera más prolongada que se recuerda en España, unida a arboledas y montes repletos de maleza y matojos resecos, ha parido el peor año de incendios forestales en las dos décadas largas del siglo XXI.

A falta de datos oficiales, la suma de las estimaciones del terreno devastado por fuegos avanzadas por consejerías y dispositivos de emergencia apunta a que, desde el 1 de enero, se han calcinado en nuestro país 184.000 hectáreas. Un desastre ecológico equivalente a que un incendio quemase 43 ciudades del tamaño de Bilbao, 21 de las dimensiones de Granada o tres veces todo el término municipal de Madrid.

Comparativa

de superficies

504.462

Km

2

Superficie total de España

22.818

Km

2

Superficie del país que

ha ardido en algún momento entre los años 2000 y 2022

4,5%

de la superficie total de España

1.840

Km

2

Superficie

que ha ardido

en 2022

1.840

Km

2

EQUIVALE A

18

veces la superficie

de Barcelona

21

veces la superficie

de Granada

43

veces la superficie

de Bilbao

Fuente: Miteco y elaboración propia

Comparativa

de superficies

504.462

Km

2

Superficie total de España

22.818

Km

2

Superficie del país que

ha ardido en algún momento entre los años 2000 y 2022

4,5%

de la superficie total de España

1.840

Km

2

Superficie

que ha ardido

en 2022

1.840

Km

2

EQUIVALE A

18

veces la superficie

de Barcelona

21

veces la superficie

de Granada

43

veces la superficie

de Bilbao

Fuente: Miteco y elaboración propia

Comparativa

de superficies

504.462

Km

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Superficie total de España

22.818

Km

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Superficie del país que

ha ardido en algún momento entre los años 2000 y 2022

4,5%

de la superficie total de España

1.840

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Superficie

que ha ardido

en 2022

1.840

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EQUIVALE A

18

21

43

veces la superficie

de Barcelona

veces la superficie

de Granada

veces la superficie

de Bilbao

Fuente: Miteco y elaboración propia

Comparativa

de superficies

504.462

Km

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Superficie total de España

22.818

Km

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Superficie del país que

ha ardido en algún momento entre los años 2000 y 2022

4,5%

de la superficie total de España

1.840

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Superficie

que ha ardido

en 2022

1.840

Km

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EQUIVALE A

18

21

43

veces la superficie

de Barcelona

veces la superficie

de Granada

veces la superficie

de Bilbao

Fuente: Miteco y elaboración propia

Pese a ser una cifra abrumadora, se trata de una estimación conservadora si se tiene en cuenta que Copernicus, el conjunto de satélites científicos de la Agencia Espacial Europea, ha estimado, a partir de la medición desde el espacio de los contornos del suelo calcinado, que el territorio forestal abrasado en España desde Año Nuevo al viernes pasado es de 200.371 hectáreas.

Si los cálculos de urgencia terminan por acercarse a las cifras oficiales depuradas, este año, sin haber consumado el séptimo mes del calendario y quedando como mínimo otros dos más de muy altas temperaturas, los fuegos ya habrían convertido en brasas y cenizas el doble de bosques y montes que la media de los diez últimos años al completo. La media anual de terreno calcinado entre 2010 y 2021 es de 96.593 hectáreas de enero a diciembre.

El año que hasta el momento batía todos los récords de incendios del siglo en España era 2012, cuando se quemaron 219.000 hectáreas de arboledas y monte bajo, pero con datos de todo el año. Añadiendo a las mediciones actuales los siniestros de agosto, septiembre y de todo ese otoño. El volumen de los daños al territorio detectados en 2022 es tan grande que añaden 30.000 hectáreas a las destruidas por las llamas en 2020 y 2021 al completo. Son las cifras que confirman lo que ya intuía por informes preliminares el director general de Protección Civil esta semana. «Estamos en la situación y emergencia más preocupante desde que hay registros», avanzó Leonardo Marcos.

LOS MONSTRUOS:

  • 35.960 Si se confirma el dato, el megaincendio de Losacio es el mayor desde 1968, desde que hay registro oficial en España. Habría desbancado al de Minas de Riotinto (Huelva), con 29.867 hectáreas en 2004, y al de Cortes de Pallas (Valencia), con 28.879 hectáreas en 2012.

Si ya impresiona que semejante cantidad de daños se haya alcanzado en menos de siete meses, lo realmente desconcertante, lo que permite intuir la devastación que acarreará el cambio climático, es que el 90% de todos estos bosques se han quemado solo en el último mes y medio.

Los 45 días de fuego

Las dos olas de calor prácticamente consecutivas que han asfixiado a los españoles, con una anomalía térmica de nada menos que 4,2 grados por encima de la media de la temporada desde 1975, han sumado 45 días de fuego. Del 10 de junio al viernes pasado los incendios abrasaron unas 163.500 hectáreas.

La razón principal son los megaincendios. Los monstruos de fuego alumbrados por la conjunción de calentamiento global y abandono rural. Desde el comienzo de junio se han producido unos 30 superincendios (los que devoran más de 500 hectáreas forestales) cuando un año medio al completo no pasa de 15 o 20.

Pero no es solo que este verano haya habido más grandes fuegos, lo diferencial es que se han repetido de forma inédita los incendios extremos. En el último mes se ha producido el siniestro más grande del que se tiene referencia en España: las posibles 35.960 hectáreas calcinadas en Losacio, en los montes zamoranos. Este desastre ambiental se produjo cuando aún humeaban zonas del paraje que es su continuación natural, la Sierra de la Culebra, donde en la primera ola se abrasaron 24.737 hectáreas, el cuarto mayor incendio del siglo. En los diez días que duraron ambos fuegos calcinaron una superficie equivalente a la quemada en todo el año 2020.

Por desgracia, todo es de récord este tórrido verano. En los 45 días de fuego se han registrado al menos seis incendios forestales de más de 10.000 hectáreas. Entre ellos, los dos más grandes nunca vistos en Galicia, un desastre de 14.000 hectáreas en Ateca (Zaragoza) y otro de 10.000 en Monsagro (Salamanca).

Un nuevo fuego en Zamora obliga al desalojo de 5 pueblos

Tan solo una semana después del inicio del incendio forestal de Losacio, en el que perdieron la vida dos personas, la provincia de Zamora vuelve a vivir momentos de angustia por un nuevo fuego de nivel 2 de peligrosidad, que se originó ayer por la tarde en Vegalatrave. Las llamas obligaron a desalojar seis pueblos, cuyos vecinos fueron trasladados al recinto ferial Ifeza de Zamora. Se trata de las localidades de Losacio, Márquiz de Alba, Olmillos de Castro, Losilla, San Pedro de las Cuevas y Navianos de Alba. Además, Perilla de Castro y la urbanización de La Encomienda se encontraban en estado de preevacuación, en una tarde con intenso calor y viento que están haciendo muy difíciles las labores de extinción.