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Anna, ex paciente de leucemia trasplantada de células madre de la sangre de un donante anónimo localizado por el Registro de Donantes de Médula Ósea (Redmo). fundación josep carreras
26 días para dar con un donante de médula ósea

26 días para dar con un donante de médula ósea

El tiempo medio para localizar un donante se ha reducido a la mitad en la última década; en 2010 se empleaban 48 días

J. A. G.

Miércoles, 21 de abril 2021, 10:16

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Tras un año marcado por el impacto de la covid, los trasplantes de médula ósea -o trasplantes de progenitores hematopoyéticos (TPH)- apenas se han visto afectados: solo un 2% menos en 2020 con respecto a 2019. Así lo ratifica el balance de datos de 2020 que presenta hoy la Organización Nacional de Trasplantes (ONT).

A lo largo del pasado año, se realizaron 3.375 trasplantes de TPH -o células madre de la sangre-, obtenidos de médula ósea, sangre periférica y sangre de cordón umbilical (SCU). De ellos, 2.049 procedían del propio paciente (trasplantes autólogos), mientras que 1.326 fueron obtenidos de un donante (trasplantes alogénicos). Pese a la pandemia, en 2020 sólo se realizaron 69 trasplantes menos que en 2019. Es decir, el programa ha conseguido mantener su actividad. Y también ha conseguido reducir en una década en casi el 50% el tiempo medio de búsqueda de un donante: de los 48 días de 2010 a los 26 días de ahora.

El trasplante de médula ósea es, de momento, la única posibilidad curativa para muchos pacientes de cánceres de la sangre y otras enfermedades. A los expertos le gusta aclarar que la médula ósea no está en la columna vertebral ni tiene nada que ver con el sistema nervioso central. La médula ósea es el tuétano de los huesos, y allí es dónde se generan las células sanguíneas. Por eso para ser más concisos, prefieren llamarlo, en un lugar de trasplante de médula ósea, trasplante de células madre de la sangre o trasplantes de progenitores hematopoyéticos (TPH).

El covid apenas ha afectado a los trasplantes de médula, en 2020 sólo se realizaron 69 menos que en 2019, un 2% de bajada

En los momentos más críticos de la epidemia, especialmente en la primera ola, la Guardia Civil colaboró para que los progenitores hematopoyéticos pudieran llegar a su destino. Su ayuda en los puestos de entrada y salida de los aeropuertos fue indispensable. Del mismo modo, los equipos de trasplante pudieron retrasar algunos procedimientos gracias a las posibilidades de congelación que tienen estos productos, que pudieron preservarse en condiciones idóneas hasta que el trasplante pudiera realizarse.

España dispone de 64.638 unidades de SCU, un 8% de las almacenadas en el mundo (799.770), siendo el mayor registro de Europa y el tercero en el mundo, detrás de Estados Unidos y Taiwán. En 2020 se enviaron 115 unidades de SCU para trasplante, 17 para pacientes nacionales y 98 para extranjeros. En los 23 casos de trasplante no familiar que se realizaron en nuestro país se empleó SCU de donantes de bancos públicos.

Los datos del pasado año subrayan que la actividad de TPH en España no ha dejado de crecer, con un 33% de incremento en la última década. El trasplante alogénico ha aumentado en un 53%, a expensas del desarrollo del trasplante haploidéntico, y el de donante no emparentado en un 15%. En la actualidad todos los pacientes que lo necesitan disponen de un donante adecuado.

Media de edad de 33 años

Uno de cada cuatro donantes ya procede del Registro de Donantes de Médula Ósea (Redmo). Al cierre del año, España contaba con 431.703 donantes inscritos en el Redmo. Gracias a ellos, y a pesar de la pandemia, 220 donaciones fueron efectivas en 2020, frente a 221 en 2019. A lo largo de 2020 se incorporaron 30.631 nuevos donantes al registro. La media de edad de los donantes es de 33 años y la de los donantes incorporados en 2020 de 29. El 53% de los donantes disponibles es menor de 40 años.

El Redmo forma parte de una red internacional de registros que permite localizar, en el menor tiempo posible, el donante óptimo para cada paciente, aunque, por logística, siempre se intenta priorizar los donantes nacionales.

Gracias a esta unión, en el mundo ya hay cerca de 38 millones de donantes registrados. En números absolutos, España se mantiene en el quinto puesto del ranking europeo en donantes de médula ósea registrados, por detrás de Alemania, Polonia, Reino Unido e Italia.

Así, en lo que respecta a la procedencia del donante no familiar, el pasado año, el 26% procedieron del registro español. Cuando se inició el Plan, ese porcentaje era tan solo de un 4%.

En 2020 se activaron 920 nuevas búsquedas de donante no emparentado para pacientes españoles. Se localizaron 1.460 donantes compatibles para 786 pacientes, lo que supone casi dos donantes por paciente. En la última década el tiempo medio de búsqueda de un donante se ha reducido un 50% y actualmente es de 26 días, en 2010 era de 48.

El Plan Nacional de Médula Ósea se puso en marcha en 2013. Desde entonces, el Ministerio de Sanidad y las Comunidades Autónomas han hecho un importante esfuerzo económico para su desarrollo. Los éxitos de este programa se deben a una labor compartida por la ONT, las Comunidades Autónomas, los profesionales sanitarios, las sociedades científicas, la Fundación Josep Carreras y las asociaciones de pacientes.

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