Dra. Beatriz Rodríguez, especialista Aparato Digestivo Vithas Las Palmas / . C7

Un diagnóstico temprano mejora el pronóstico de las enfermedades inflamatorias intestinales

La variabilidad y sutileza sintomatológica de estas patologías retrasa su correcto diagnóstico, afectando a la aplicación de un tratamiento favorable y la disminución de posibles complicaciones

CANARIAS7 Las Palmas de Gran Canaria

La variabilidad y sutileza sintomatológica de las Enfermedades Inflamatorias Intestinales (EII), en concreto, de la enfermedad de Crohn, retrasa su correcto diagnóstico1. De hecho, el 20% de los pacientes ha tenido que esperar hasta cinco años desde que debutan los primeros síntomas hasta recibir un diagnóstico correcto, de acuerdo con datos de la Federación Europea de Asociaciones de Enfermedad de Crohn y Colitis (EFCCA)2. Por eso, con motivo de la celebración del día Europeo de la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa, los especialistas de Vithas Las Palmas recuerdan la importancia de un diagnóstico temprano para logar un tratamiento favorable y conseguir la disminución de posibles complicaciones.

«Tanto la enfermedad de Crohn como la colitis ulcerosa forman parte de las denominadas Enfermedades Inflamatorias Intestinales que afectan, principalmente, al tracto gastrointestinal», explica la Dra. Beatriz Rodríguez, especialista del Aparato Digestivo de Vithas Las Palmas. Su diagnóstico ha aumentado en las últimas décadas, en concreto, entre la población más joven, convirtiéndose en dos de las patologías crónicas con una prevalencia creciente en todos los continentes3. De hecho, se estima que cerca de 2,5 millones de personas padecen algún tipo de enfermedad inflamatoria intestinal en Europa, mientras que, en nuestro país, alrededor de 360.000 pacientes sufren una EII, según la Confederación de Asociaciones de Enfermos de Crohn y Colitis Ulcerosa de España4.

A pesar de que sintomatología de este tipo de patologías es similar, la enfermedad de Crohn afecta a cualquier parte del tracto intestinal, mientras que la colitis ulcerosa solo a la mucosa del colon

Para su correcto tratamiento, el Dr. Alfredo Vivas, cirujano general y del aparato digestivo del hospital Vithas Madrid Arturo Soria, declara que el diagnóstico precoz es fundamental puesto que «permite la instauración temprana del tratamiento médico y disminuir la incidencia y severidad de complicaciones tales como estenosis intestinales, fístulas, y perforaciones de víscera hueca, así como la patología perianal«. Además destaca la imprescindible colaboración entre los médicos del aparato digestivo y los cirujanos colorrectales. «El trabajo conjunto permite no solo una atención precoz sino que en muchos casos facilita una cirugía orientada a estas patologías».

Sintomatología similar sobre áreas distintas del tracto intestinal

«Pérdida de peso, dolor abdominal, cuadros diarreicos frecuentes, evacuaciones dolorosas, así como sangre, pus y mucosidad en las heces son algunos de los síntomas característicos de las Enfermedades Inflamatorias Intestinales», detalla la especialista, quien recuerda que la sintomatología de este tipo de patología es similar. Sin embargo, la Dra. Beatriz Rodríguez insiste en que «la enfermedad de Crohn afecta a cualquier parte del tracto intestinal -aunque suele debutar en el íleon (extremo final del intestino delgado)- mientras que la colitis ulcerosa solo afecta a la membrana interna del colon».

A pesar de que las enfermedades intestinales inflamatorias son crónicas, los síntomas aparecen de forma intermitente, dentro de lo que llamamos «brote» o reagudización de la enfermedad. De hecho, «cuando la enfermedad está inactiva, no hay síntomas lo que provoca que el paciente deje de tomar su tratamiento de mantenimiento y se produzca un nuevo brote», detalla la especialista.

Imagen de un especialista de Vithas Las Palmas, atendiendo a un paciente. / C7

Endoscopia digestiva, clave para detectar las Enfermedades Inflamatorias Intestinales

De acuerdo con la especialista del Aparato Digestivo de Vithas Las Palmas, «el análisis de sangre y también de heces permiten detectar ciertos parámetros que permiten detectar la existencia de inflamación intestinal. Aun así, la realización de una endoscopia digestiva (gastroscopia y/o colonoscopia) resulta fundamental para establecer un diagnóstico certero sobre la enfermedad inflamatoria intestinal».

Además, la Dra. Rodríguez insiste en que la realización de este tipo de pruebas «ayuda a realizar un seguimiento del avance de los tratamientos. Asimismo, en algunos casos se suelen pautar pruebas de imagen (cápsula endoscópica, ecografía, radiografías…) que ayudan a valorar una posible extensión de la enfermedad y descartar complicaciones».

Sobre Vithas

El grupo Vithas está integrado por 19 hospitales y 31 centros médicos y asistenciales distribuidos por 13 provincias. Los 11.300 profesionales que conforman Vithas lo han convertido en uno de los líderes de la sanidad española. Además, el grupo integra a la Fundación Vithas, Vithas Red Diagnóstica, la central de compras PlazaSalud24, y una participación en la Red Asistencial Juaneda, el primer grupo hospitalario de Baleares.

Vithas, perteneciente al grupo Goodgrower, fundamenta su estrategia corporativa en la calidad asistencial acreditada, la experiencia paciente, la investigación y la innovación y el compromiso social y medioambiental.