16/01/2019

China consiguió que una semilla de algodón brote en la Luna por primera vez en lo que supone el éxito de uno de los experimentos de la sonda Chang’e 4, la primera en alunizar en la cara oculta del satélite en la historia de la exploración espacial, informó ayer la agencia estatal Xinhua.

Un equipo de científicos de la Universidad de Chongqing indicó que este hallazgo supone el primer «miniexperimento» de biosfera realizado con éxito en el satélite.

La sonda Chang’e 4, que el pasado 3 de enero alunizó con éxito en la cara oculta de la Luna, llevó consigo semillas de algodón, colza, patatas y arabidopsis, así como huevos de mosca de la fruta y algunas levaduras, en aras de poder crear una «minibiosfera simple», según Xinhua.

Las imágenes enviadas por la Chang’e 4 mostraron ayer un brote de algodón que había crecido con éxito, la única semilla que ha conseguido germinar hasta ahora. Dicho cultivo, sin embargo, no resulta sencillo: las temperaturas sobre la superficie lunar pueden superar los 100 grados centígrados por el día y bajar a los 100 negativos por la noche, además de recibir mayor radiación solar y tener una menor gravedad que en la Tierra.

Xie Gengxin, uno de los científicos encargados del experimento con plantas en la Luna, señaló que su equipo había diseñado un recipiente que mantendría la temperatura entre 1 y 30 grados, permitiendo la entrada de luz natural y el suministro de agua y nutrientes para las plantas, señaló el rotativo hongkonés South China Morning Post.

Estas plantas no han sido las primeras en crecer en el espacio: un equipo de la NASA ya desarrolló un sistema de zinnias (una flor) en la Estación Espacial Internacional en el 2016.

China anunció ayer su intención de continuar ampliando su programa de exploración espacial, con una misión de recogida de muestras en la Luna este año y otra en el 2020 en Marte, según el subdirector de la Agencia Nacional Espacial de China, Wu Yanhua.

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