Pedro Arriola, en una imagen de archivo. / RC

Muere Pedro Arriola, asesor de Aznar y Rajoy y marido de Celia Villalobos

Fuentes populares confirman que ha fallecido hoy, después de una larga enfermedad

ALBERTO GÓMEZ

Pedro Arriola, histórico asesor del Partido Popular, ha muerto esta medianoche en Madrid, donde residía. El politólogo sevillano, nacido en 1948, acompañó a José María Aznar en su camino hacia La Moncloa. Sus caminos se cruzaron a finales de los años ochenta. Reconocido por colegas y adversarios políticos como un hombre astuto y discreto, fue uno de los interlocutores del Gobierno en las conversaciones con ETA durante la tregua anunciada por la banda terrorista, que intentó asesinar en dos ocasiones a su mujer, Celia Villalobos, quien fuera alcaldesa de Málaga y ministra de Sanidad. Se conocieron en Málaga, donde Arriola estudió Ciencias Económicas, y tienen tres hijos.

Arriola mantuvo sus funciones como gurú del partido tras la salida de Aznar y el ascenso de Mariano Rajoy pese a la resistencia de algunos sectores del partido. Sobrino del poeta Juan Ramón Jiménez, finalizó su carrera profesional tras la llegada al PP de Pablo Casado, con quien nunca se entendió. Antes había asesorado a Rajoy en el conflicto catalán, ya como principal estratega de los populares, capaz de interpretar sondeos casi sin margen de error y elaborar el argumentario y los principales discursos presidenciales. Nunca quiso un cargo orgánico ni formar parte del Gobierno. Se jubiló en 2018, a los 71 años, tras más de tres décadas como aplaudido asesor demoscópico y electoral.