El Astrofísico se lleva el primer contrato del Consejo Europeo para estudiar el Sol

EFE

El primer contrato del programa Ideas que el Consejo Europeo de Investigación ha firmado este año ha sido para un estudio de la interacción del campo magnético y el plasma solar, que dirigirá Elena Khomenko, del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC). Elena Khomenko, ucraniana de 33 años, explicó a la Agencia Efe que la necesidad de crear modelos numéricos más avanzados para comprender la interacción del campo magnético y el plasma solar se debe a que en los próximos años se construirán grandes telescopios y se lanzarán satélites que verán el Sol con detalle que no se ha visto hasta ahora. Los modelos teóricos de la investigación que dirigirá Elena Khomenko son precisos para estudiar zonas muy complejas de la atmósfera del Sol, explicó la investigadora, doctora en 2003 por el Observatorio Astronómico de Kiev. Elena Khomenko, que en 2004 se incorporó al Instituto de Astrofísica de Canarias, dirigirá el grupo de cuatro personas, cuyos contratos serán financiados por el Consejo Europeo de Investigación, y en su proyecto colaborará el Grupo Solar del IAC. El Consejo Europeo de Investigación (ERC) fue creado por la Unión Europea en 2007 y es la primera organización europea que favorece y financia proyectos de investigación fundamental. Para ello, explicaron a Efe fuentes del IAC, el Consejo Europeo de Investigación se basa en el criterio único de la excelencia científica del investigador y en la fuerza innovadora de su idea, sin importar nacionalidad, edad o campo de investigación. Gracias a la obtención de esta "Starting Grant" Elena Khomenko liderará un grupo de investigación durante cinco años para impulsar un proyecto que inició el pasado año con un contrato del programa Ramón y Cajal. Las fuentes del IAC explicaron que es difícil conseguir este tipo de proyectos de investigación, y sólo los investigadores con un currículo muy destacado a nivel europeo pueden presentarse. Añadieron que uno de cada diez proyectos logra la aprobación del Consejo Europeo de Investigación para obtener financiación bajo este programa. En la última convocatoria se han presentado 4.080 propuestas en toda Europa, un 42 por ciento más que en la anterior. y en España se espera que una decena de proyectos sean financiados en el campo de ciencias físicas e ingeniería. El proyecto de Elena Khomenko ha sido el primero firmado en toda Europa y el resto están en fase de negociación. Durante los últimos siete años Elena Khomenko ha tenido varias becas de investigación, incluyendo el contrato Juan de la Cierva y el Ramón y Cajal, financiados por el Ministerio de Ciencia e Innovación. En 2007 obtuvo el premio de JOSO (Joint Organization for Solar Observations) por el mejor artículo en Física Solar escrito por un investigador joven.

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