Descubren un nuevo género de plantas vasculares exclusivo de Sierra de Gádor

EFE

Los jardines botánicos de la Universitat de Valencia y de la Universidad de Almería han descubierto un nuevo género de plantas vasculares en la Península Ibérica, descrita con el nombre de Gadoria falukei Güemes & Mota, que hace referencia a su lugar de origen, la Sierra de Gádor. El origen del descubrimiento de la planta retrocede a hace cinco años, cuando miembros de la Asociación Naturalista Almeriense encontraron en Gádor una especie que no pudieron determinar, y enviaron las muestras para el estudio al catedrático de botánica de la Universidad de Almería, Juan Mota, y al conservador del Jardín Botánico de la Universidad de Valencia, Jaime Güemes. Según el estudio, se trata de una especie que corre un elevado riesgo de extinción, ya que sólo se conocen 16 individuos reproductores en una única localidad de la Sierra de Gádor, y ha recibido la categoría de Críticamente Amenazada, de acuerdo con los criterios de la Unión Internacional de Conservación de la Naturaleza. En el estudio, los expertos realizaron un "riguroso estudio taxonómico", como han afirmado desde el Botánico de Valencia, en el que realizaron una investigación comparada de la forma de las flores y los frutos de las especies del grupo, además de observar sus cromosomas, con el fin de establecer las relaciones evolutivas de la especie con otras ya conocidas. Las investigaciones han estimado que la especie descubierta pudo diferenciarse en el Mioceno hace cinco millones de años, aproximadamente, y quedó refugiada en las zonas más cálidas de la Península Ibérica durante la era Cuaternaria y se adaptó para sobrevivir en las "duras" condiciones de temperaturas que marcaba el clima mediterráneo del sur. Según las fuentes, los investigadores han abordado también aspectos del sistema reproductivo, como el modo en el que se produce la fecundación, el comportamiento de las semillas o la manera de producir individuos adultos, imprescindible para establecer cualquier futura estrategia de conservación. Además, los autores han solicitado que la nueva especie sea incluida en los catálogos de Andalucía y España de Especies Amenazadas, con los máximos niveles de protección, y con medidas de conservación in situ y ex situ, para lo que se han guardado muestras en los bancos de germoplasma del Jardín Botánico de la Universitat de Valencia y la Universidad de Almería. El proceso de descubrimiento de la especie Gadoria falukei Güemes & Mota, cuyo nombre rinde también homenaje al mote de su descubridor (Francisco Rodríguez "Faluke"), aparece en el último número de la revista científica Phytotaxa.