Paula Badosa, en el torneo de Indian Wells. / EP

Tenis

Paula Badosa, semifinalista en Indian Wells y aspirante al torneo de maestras

La española supera a la ex número uno del mundo Kerber y luchará por un puesto en la final contra la tunecina Jabeur, «la tenista más talentosa del circuito»

COLPISA/AFP Indian Wells

La española Paula Badosa derrotó la madrugada de este viernes en dos sets a la ex número uno del mundo Angelique Kerber y se clasificó para las semifinales de Indian Wells, las segundas de su carrera en un torneo WTA 1.000. Badosa, número 27 del ránking mundial, superó a la alemana Kerber (15) por 6-4 y 7-5 en una hora y 26 minutos.

Con esta victoria frente a la subcampeona de Indian Wells en 2019, Badosa se convirtió en la primera española que pisa las semifinales del torneo desde Conchita Martínez en 2003.

«Es fantástico, me emociona muchísimo», se felicitó Badosa. «Me puse nerviosa al final pero creo que he gestionado bien el partido (...) Ella es una campeona de tres Grand Slams, así que esto significa mucho para mí», reconoció.

La última rival de Badosa hacia su primera final de un torneo WTA 1.000 será la tunecina Ons Jabeur, decimocuarta de la clasificación mundial.

A sus 23 años, Badosa sigue progresando en una temporada en la que levantó su primer trofeo de WTA, en Belgrado en mayo, y fue semifinalista en el Masters 1.000 de Madrid, donde cayó en dos sets ante la número uno mundial, Ashleigh Barty.

La tenista, nacida en Nueva York y criada en Cataluña, también llegó a los cuartos de final de Wimbledon y de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, en los que tuvo que retirarse afectada por el fuerte calor.

«Estoy notando un gran cambio, estoy más confiada, creo más en mí misma (...) He demostrado que las semifinales de Madrid no fueron una casualidad», declaró Badosa, que sigue arrastrando molestias en el hombro derecho pero espera que no le afecten para las semifinales con las que ha entrado en la carrera hacia el la Copa de Maestras de finales de año.

Nervios finales

En su primer enfrentamiento ante la experimentada Kerber, de 33 años, Badosa exhibió un sólido tenis y una gran fortaleza mental para frenar el último arreón de la ex número uno.

«Fue un partido muy duro, nunca había jugado contra ella y al principio necesité unos juegos para adaptarme», reconoció Badosa. «Ella juega muy duro y muy táctico, siempre sabe dónde va a ir la pelota y corre mucho», añadió.

En el primer juego del partido Badosa logró romper el servicio de Kerber pero la alemana le devolvió el quiebre y ambas llegaron igualadas 4-4 a la resolución del primer set. Kerber desperdició una pelota de juego y Badosa, con ventaja 5-4, logró otra ruptura para embolsarse la manga.

En el segundo set, la española gozó de una ventaja de 5-2, a un paso de finiquitar el choque, pero Kerber reaccionó hasta igualar de nuevo 5-5. En la fase decisiva, Badosa, más entera físicamente, fue de nuevo la más certera al llevarse el siguiente juego con su servicio y, tras un espectacular intercambio que acabó de desmoralizar a Kerber, firmar el quiebre final.

«El segundo set fue muy difícil, los nervios me jugaron una mala pasada y ella elevó mucho su juego», explicó Badosa. «Las campeones juegan mejor cuando están al límite y ella lo hizo. Pensé que era ahora o nunca», comentó.

Sobre la tunecina Ons Jabeur, su rival en las semifinales, la española dijo que es quizás «la tenista más talentosa del circuito». «Para mí tiene un talento descomunal. No me sorprende para nada el torneo que está haciendo, me espero un partido muy duro», dijo Badosa sobre Jabeur, que con su pase a semifinales se aseguró ser la primera tenista árabe en entrar en el 'top 10' de la WTA.