El actor Val Kilmer en una imagen del documental 'Val'.

Val Kilmer, el actor maldito que lo perdió todo

Tiene 62 años y apenas puede hablar tras un cáncer de garganta. Un documental repasa el auge y caída de una estrella eternamente insatisfecha con imágenes caseras grabadas por su protagonista durante toda su vida

Oskar Belategui
OSKAR BELATEGUI

Al día siguiente de acabar 'Batman Forever', Val Kilmer empezó a rodar 'Heat' con Michael Mann, Robert de Niro y Al Pacino. El dato lo proporciona el actor en 'Val', documental que este 20 de mayo se estrena simultaneamente en algunos cines y en Filmin. Demuestra que, a mediados de los 90, Kilmer era dios. Ahí es nada enlazar 'The Doors' con 'Amor a quemarropa', 'Tombstone', 'Batman Forever' y 'Heat'. Era la época en que se le conocía como 'Psycho Kilmer', un juego de palabras con psycho killer, asesino psicópata en inglés.

Las cosas se empezaron a torcer en 1996 con 'La isla del doctor Moreau', un proyecto que el actor aceptó para trabajar con su ídolo de siempre, Marlon Brando. El demencial rodaje estuvo a la altura del desastre de taquilla. En 2015, un cáncer de garganta hundió en el infierno a una estrella con fama de problemática. Kilmer se recuperó de la enfermedad, pero la radioterapia y la quimioterapia acabaron con su voz. Ahora solo puede hablar apretando un botón en el agujero que dejó la traqueotomía en su garganta, lo que no le ha impedido seguir apareciendo en películas y series.

Vídeo. Tráiler del documental 'Val'.

'Val' repasa su vida y su carrera partiendo de las imágenes que el propio actor, de 62 años, ha grabado desde que era niño. Cientos de horas que han ordenado los directores Ting Poo y Leo Scott. «Val nos contó que tenía cajas y cajas de cintas que había filmado a través de los años», cuentan los realizadores. «Normalmente la gente exagera estas cosas, pero en el caso de Val le subestimamos. Esas cajas eran una especie de museo del último medio siglo de diferentes formatos: súper 8, vídeo Beta, mini-DV... Usaba el formato más nuevo que existía en ese momento. Sacamos una cinta al azar y estaba grabada en el set de 'Top Gun'».

Esos momentos de intimidad que desvela el documental resultan impagables. «A mí me han echado de casi todas mis películas, siempre acaban buscando a otra persona», confiesa en una juerga de juventud, en la que acaba gritando beodo «¡más vino, más sexo, más drogas y menos Tom Cruise!». Acto seguido, aclara desde el presente que Cruise siempre ha sido un buen amigo, por algo Kilmer aparece en 'Top Gun Maverick', la secuela del clásico del cine de acción de los 80 que llega a los cines el 26 de mayo. En otra grabación de 1983, unos jovencísimos Kevin Bacon y Sean Penn acaban enseñando el culo a la cámara en los camerinos de Broadway.

Val KIlmer en una imagen del documental 'Val'.

Jack Kilmer, hijo del actor, pone la voz en 'Val' mientras su padre, cubierto de abalorios y con camisas pintarrajeadas, se dedica a elaborar collages con recortes de revistas en el caos de su casa, ecos de un pasado en el que fue una estrella de Hollywood. El protagonista de 'El Santo' creció muy cerquita de la Meca del Cine, en el californiano Valle de San Fernando. Su padre era un empresario que hizo dinero antes de quebrar y la familia de fe cristiana vivió en el rancho de Roy Rogers. Aquel crío rubio y guapo siempre quiso ser actor. Los tres hermanos rodaban remakes caseros de películas célebres.

El primer niño aceptado en la escuela Juilliard vivió nada más empezar su formación el primer mazazo de su vida: la muerte de su talentoso hermano Wesley a los 15 años, ahogado en el jacuzzi tras sufrir una crisis epiléptica. Kilmer se revela un tipo intenso, espiritual y ambicioso, que soñaba con interpretar 'Hamlet' antes de los 27 años. Quería triunfar en Broadway, pero Hollywood le reclamó antes y en 1984 se convirtió en una estrella gracias a 'Top secret!', una divertida parodia de espías que el actor califica de «basura». Se pasó cuatro meses aprendiendo a tocar la guitarra para el papel, pero los directores le pidieron que fingiera tocarla, como Elvis Presley.

No quería hacer 'Top Gun', pero un contrato con el estudio le obligó a encarnar a Iceman, el rival de Tom Cruise, con quien no hablaba en el plató para meterse mejor en el papel. Val Kilmer estaba tan insatisfecho con su carrera que llegaba al extremo de grabarse vídeos a la manera de falsas audiciones para trabajar con sus directores favoritos. Aparecía como Henry Hill en 'Uno de los nuestros' o recorría 10.000 kilómetros para darle una cinta en mano a Stanley Kubrick y demostrar que era el mejor actor posible para 'La chaqueta metálica'.

Póster de 'Val', que llega a los cines y a Filmin el 20 de mayo.

La jugada le salió bien con 'The Doors' y convenció a Oliver Stone de que era la reencarnación de Jim Morrison. Se obsesionó tanto que memorizaba los movimientos del cantante en el escenario y pasó un año en pantalones de cuero. Su matrimonio con la actriz británica Joanne Whalley, madre de sus dos hijos, se fue resintiendo. Entre sus parejas, Daryl Hannah, Carly Simon, Michelle Pfeiffer, Cindy Crawford, Drew Barrymore, Elisabeth Shue, Angelina Jolie y Cher, su primer romance sonado. La estrella de 'Willow' vivía en Nuevo México y nada le llenaba. El traje de Batman le impedía actuar, Marlon Brando pasaba de todo en 'La isla del doctor Moreau' y solo papeles como el Doc Holliday de 'Tombstone' colmaban sus ansias actorales. Después llegaron el divorcio, la ruina y la enfermedad.

«Había algo deliberado en la forma en que Val ha observado y documentado su vida, con el conocimiento de que se usaría para algo más grande algún día», apuntan los directores del documental. «Para quienes le conocen bien, Val es un hombre profundamente espiritual con una gran sabiduría y complejidad. También es probablemente la persona más divertida que hemos conocido. Esperemos que la película permita reverlar todas estas facetas».

El contraste entre la insultante belleza de Val Kilmer en el cénit de su carrera y su estado actual, vomitando en convenciones de fans que pagan por su autógrafo, resulta muy duro de ver. 'Val' cuenta la historia de un actor maldito, eternamente insatisfecho, que lo tenía todo y todo lo perdió. Nunca recibió una nominación al Oscar. Quiso acabar su carrera dirigiendo la película definitiva sobre un escritor que le obsesiona, Mark Twain, y ha acabado exhibido como un mono de feria. Un narcisista idealista y rebelde, al que le salvan su espiritualidad y sus dos hijos. Un hombre que estaba en una cueva africana llena de murciélagos cuando recibió una llamada anunciándole que iba a ser el próximo Batman, el personaje con el que soñaba de niño. A ver quién supera eso.