los blogs de Canarias7

Archivos Julio 2010

No quiero irme de vacaciones -lo estoy de hecho, pero hasta mañana no cojo el avión- sin contarles un par de cositas simpáticas acaecidas en estos últimos días.

La primera va de las buenas sorpresas que te depara el blog, y de las amistades que se hacen en el camino. Algo similiar ya le ocurrió a esta bitácora hace un par de años, con aquella conexión brasileña que recordarán los fieles. Bueno, al tema, pues resulta que el otro día me encuentro un mensaje de agradecimiento de un lectora mexicana llamada Claudia Alarcón, que me escribía desde Austin (Texas, EE UU). Resulta que, con la coña del mundial de fútbol, estaba reuniendo en aquellos días a sus amigos en casa para ver los partidos, y como es muy buena cocinera, les amenizaba el partido con platos típicos de según el país que estuviera jugando. Creo que andábamos ya por la semifinal con Alemania, y la buena Claudia, no ajena a los acontecimientos de aquellos días y con buen humor, quería preparar a sus amistades un plato de pulpo, así que metío en el buscador "Pulpo a la gallega" y se encontró con mi receta , entre otras cosas porque es el segundo vídeo mejor posicionado con esa receta en Yotube y tiene más de 7.0000 vistas, qué coño, todo hay que decirlo, que el que no se anuncia no vende.

Bueno, pues eso, que me agradecía la receta (de bien nacidos....) y me pedía algunas tapas para colorear la cita, Hablamos (quiero decir nos escribimos) un poco y...resulta que tiene un blog de cocina y jardinería que se llama Chile y Limón y que le encanta la música.

mastelotto1.jpgTotal, que a los dos o tres días cuelgo yo el post de Tony Levin y ¡zas! resulta que, me cuenta, es amiga de Pat Mastelotto, natural de Austin y batería de Stick Men, la banda con la que Levin se presentó en Las Palmas. "Ah, qué bueno, dale un abrazo de mi parte si lo ves", y tal. Pues para allá fui yo, al concierto digo, con el encargo de darle un abrazo a Mastelotto de parte de Paula. Como no puede ser menos de un amigo de Tony Levin, que lo es a su vez de Peter Gabriel, Mastelotto no puso ningún reparo, y con la intervención -eso sí- del promotor del concierto, mi amigo Juan Salán, pudimos hacer la foto. Y aquí a la izquierda de estas líneas te mandamos el abrazo, Claudia, el fantástico batera y este tu nuevo amigo. (otra casualidad; buceando en sus posts, en los de Claudia digo, me encuentro con que titula uno como un disco de Genesis, le pregunto y resulta que le encanta el grupo, como a mí en sus primeras épocas)

Pues para ilustraros la historia de nuestro peculiar pulpo Paul, aquí os cuelgo un par de fotos que dan fe de que todo lo que digo es cierto, para los gandules que no quieran entrar en el blog de Claudia a averiguarlos: La primera, de mi amiga Clauda preparándose para cocinar a Paul (con un Paul de ese tamaño, pocos pueden comer)....
pulpo en texas II.jpg

....Y la segunda, aquí debajo, la que confirma qucena claudia2.jpge efectivamente era poco pulpo, pero que Claudia tenía más recursos y no es precisamente cicatera con sus invitados...


page_top_9.jpgBueno, y ahora convendrán conmigo en que sería justo hablar un poco del concierto de Tony Levin y banda, ¿no? Bueno, en primer lugar debo de decir que lo de banda de Tony Levin es una conclusión mía, porque se hacen llamar Stick Men, son un trío (Levin, Mastelotto y Michael Bernier) y al menos la apariencia es que trabajan en comandita. Ya en el post anterior os mandé a la wiki si querías saber algo sobre el Champman Stick, el híbrido entre guitarra y bajo que usan Levin y Bernier. Aquí sólo agregaré que se trata de un instrumento sorprendente y que tocado por dos virtuosos consigue resultados...desde luego nunca oidos o muy pocas veces oídos, pero en cualquier caso sorprendentes, en ocasiones hermosos, en otras espeluznantes por sobrecogedores...a mí, viéndolos y escuchándolos en el CICCA, me vinieron muchas músicas a la cabeza....la guitarra de Steve Howe en The Gates of delirium, los riffs de Jeff Beck en Wired, alguna locura de Zappa, Rainbow tocando In the hall of the mountain king.....el Discipline de King Crimson por supuesto (Levin formaban parte de Crimson el la grabación de aquel disco, de hecho le imprimió el sonido característico con el Chapman stick)...Músicos de pata negra disfrutando con sus instrumentos, porque hay que ver, los que mejor se lo pasan son ellos. Y el batería que más curra del mundo es Mastelotto, que no para en las cerca de dos horas que dura el show.

tonys1.jpgDebo de decir que, si bien es cierto que yo me compré un disco en el vestíbulo (entre otras cosas, para que Levin me dejara hacerme la foto que se ve ahí debajo; otro más que cae y ya quedan menos para llegar a Papá Gabriel), no me veo yo disfrutando de estos tres pollos en un coche o en el salón de mi casa una tarde tranquila. Veo yo a estos Stick Men, con todo el respeto del mundo, como un grupo de exhibición al estilo de algunos de los supergrupos de mediados de los ochenta (UK, After the Fire o Asia, por ejemplo), estupendos para admirar su virtuosismo en directo o para enriquecer el acervo de la vanguardia experimental, pero hasta ahí llegaría. Y en cuanto a su directo, no puedo dejar de decir que es impecable de cristalino, puro y muy digno en cuanto a luces y dispositivas. Como tenía que ser, tal vez con un mal sonido el espectáculo no hubiera sido tan llevadero. Pero lo es, les juro que lo es, temí antes de entrar que resultara excesivo o pesado por momentos, y la verdad es que no.


Y llegados a este punto, ¿qué les digo, queridos? pues que me voy, como dicen las revistas que hablan del conde Lecquio, a pasar "unas merecidas vacaciones", aunque en mi caso doy fe de que sí me las merezco, Un besito y hasta las mareas del Pino o así.

Postdata: la foto de Levin tocando, que yo no tenía, está sacada de su blog, en el que pronto colgará, digo yo, fotos del show en Las Palmas: www.tonylevin.com


levin1.jpgEfectivamente, como os anuncié la semana pasada, el 22 de julio, esto es, el jueves que viene, tenemos a Tony Levin dando un concierto en el CICCA, en la Alameda de Colón.

La nota oficial

En primer lugar, y para los neófitos, copio y pego la nota de prensa que me pasa el promotor del concierto, que es mi amigo (por no decir hermano, tras 23 años de en-otro-tiempo-más-escandalosas-y-hoy-ya-inocuas-correrías-otro-día-os-cuento) Juan Salán: Ahí va:

"Peter Gabriel, John Lennon, Pink Floyd, Yes, Alice Cooper, Lou Reed y King Crimson tienen en común, aparte del hecho de ser monstruos de la música atemporal, un nombre: Tony Levin. El eximio bajista ha tocado con todos ellos, aparte de muchos más, lo que unido a su recorrido en solitario lo ayudó a erigirse como uno de los grandes músicos de todo el orbe. Ahora, de la mano de la Obra Social de La Caja de Canarias, este auténtico mito llega a Gran Canaria a dar un único concierto junto a la banda 'Stick Men'.

En la banda figura, además, Pat Mastelotto, un capo dentro de los capos de la batería, de currículum igual de venerable. Mr. Mister, XTC, David Sylvian, The Rembrandts, Kimmo Pohjonen y King Crimson (donde milita desde hace más de 15 años) han sabido de su maestría.

El combo se completa con el multi instrumentista Michael Bernier, que ha pasado por las bandas de Sonny Rollins, Natalie Merchant, Paige Hamilton, Jack DeJohnette y Tony Levin.

El principal protagonista del show es el Chapman Stick, instrumento que precisamente fue popularizado por Tony Levin en sus apariciones con King Crimson y como miembro de la banda de Peter Gabriel.

El Chapman Stick es un instrumento eléctrico creado por el luthier californiano Emmett Chapman a principios de los 70, cuyas cuerdas pueden desarrollar líneas de bajo y de guitarra junto a un elemento que hace las veces de percusión cuando se golpean. Se ejecuta utilizando la técnica de "tapping", tocar el instrumento por el cuello de éste con ambas manos y presionando las cuerdas sobre el diapasón.

La cita es el jueves 22 de julio a las 20:30 hrs en el Centro de Iniciativas de La Caja de Canarias (CICCA). Entradas a la venta en www.cajatique.com, 902 405 504, cajeros expendedores y taquilla del CICCA".

Mi visión del músico

Contada la historia oficial, paso a la extraoficial, que es mi experiencia personal con Levin. Y el que quiera academicismos, datos y demás, que pinche aqui, que yo ya estoy muy mayor para tirarme el pisto.

Mi conocimiento principal de Tony Levin viene determinado por mi pasión por Peter Gabriel, así que me referiré exclusivamente a esta faceta del bajista. Entre otras cosas, porque si ya poco poquito en la vida me ha interesado King Crimson -aún reconociendo sus méritos en los sesenta y setenta y sin ánimo de faltarles al respeto-, menos aún me interesaba en los ochenta, que fue cuando el bueno de Levin se unió a la banda.

Así pues, para mi Levin es, principalmente, el bajista de Peter Gabriel y, después, un interesante investigador de las posibilidades del chapman stick (repito, váyanse a la Wiki si quieren saber más ), que es lo que vamos a ver aquí este jueves. Aquí les inserto un vídeo promocional para que sepan de qué estamos hablando.

Yo a Levin lo conocí como músico, manda cojones, allá por el año 77, cuando Peter Gabriel sacó su primer disco en solitario, el Gabriel I, también conocido como "Car" por su portada -por cierto, bastante cutre para lo que se esperaba del entonces arcángel de los disfraces-. Si bien ya ahí había cosas que se salían de lo común para la época, (Moribund the burguermeister, por ejemplo), para este que les escribe no sería hasta el Gabriel III o Melt (el de la cara derretida) que descubriría a Levin como un bajista extraordinario, a traves de títulos como I don´t remember, Family Snapshot, Not one of us o Games without frontiers. Y aunque no sea precisamente en esta última donde muestra Levin sus mejores talentos -se le ve más ocupado en los teclados, aunque alguna filigrana se marca-, no me resisto a insertarles esta vibrante versión, con un Gabriel en lo mejorcito de su carrera, con 37 años y girando el exitoso So en el periodo 86-87, (fue la primera vez que lo vi en directo, aún no me he recuperado):

Potente, ¿eh? nada que ver con las versiones amariconadas que ha hecho últimamente, rulando por el escenario en un segway como un jubilado recién bajado del Queen Elizabeth por Vegueta, con su hijita, la Melanie del carajo, destrozando los coros. (Aggg, tenía que largarlo).

Otrosí, decirles que esta filmación que acaban de ver, perteneciente a la película P.O.V. (Point of View, punto de vista), cuenta con la producción ejecutiva de Martin Scorsese. En los extras que la adornan vemos trozos de películas familiares de Peter Gabriel; el niño que saluda asomado a un balcón es él.

Bueno, que hablábamos de Levin. Creo yo que más por simbiosis con Gabriel que siguiendo sus indicaciones, el bajista va confirmándose a lo largo de los álbumes de PG como un brillante investigador, un hábil multiinstrumentista que maneja como pocos los recursos de la técnica (El Fairligth CMI, por ejemplo, a partir del Gabriel III o las baquetillas para bajo) hasta convertirse en un creador de atmósferas más que un simple acompañante. Miren, si no, el pasote que se pega aquí, baquetillas incluidas, en esta notable versión de Steam (1993). Pueden saltarse la intro tranquilamente.


Voy finalizando. Además de tocar el bajo, Levin, entre otras aficiones, cultiva -como yo- los paseos en bicicleta (pregúntenselo si no lo creen a los hermanos Cedres o a Miguelo Arencibia, a los Coquillos, vamos, que lo vieron entrenar el Cáceres), la fotografía digital o el blogging, y a esto último quería yo llegar. El calvorota de Woodstock tiene dese hace la intimerata un completísimo blog /página web en el que da cuenta de sus andanzas a lo largo del mundo y permite ver la cara más humana de la estrella del rock. A través de esta web he seguido yo las últimas giras de Peter Gabriel, tanto que cuando llegaba a verlo en directo de verdad ya me las sabía de memoria, y he llegado a identificar a Levin casi como a un amigo, por lo cercano de sus comentarios y lo sensible que se muestra con sus seguidores, a los que trata con un respeto poco habitual.

Una cosa más quiero apuntar, por curiosa y porque cierra un círculo, otro: El Chapman Stick se toca con la técnica del tapping, que, para que me entiendan, viene a ser como lo que hago yo en el ordenador del periódico los viernes por la tarde: percusionando en las cuerdas furiosamente con las yemas de los dedos, lo pueden ver en el primer vídeo que les colgué aquí. Bueno y, ¿quien inventó el tapping, amiguitos? pues el señor Steve Hackett, que entrevistó este menda en exclusiva para Entremesas cuando se dejó ver por aquí el año pasado. ¿Y quién era Steve Hackett, cuates míos de mi refajito mismo? Pues el guitarrista de Genesis entre 1971 y 1977, y sobre todo de la era de Peter Gabriel. Hala, Todo queda en casa, qué bueno que vinite.

Para ilustrar esto último, un video que ni pintado, en el que un fan de Genesis recrea el sólo de entrada de Steve Hackett en la primera pieza en la historia en la que se utilizó la técnica del tapping o fingertapping. The return of the giant howeed, de 1971, elepé Nursery Crime ¿Que el tapping lo inventó Van Halen? ¿que fue Brian May? Venga. Rechacen imitaciones.

Me uno a la fiebre cefalópoda que ataca a mis compañeros de los blogs y lo hago recordándoles que ya fui yo un visionario mucho antes de que llegáramos a donde estamos. ¿No me creen? Pinchen en los palabros que están en azul.

Se lo oi decir a un par de chavales el otro día en la tele: lo que nos está sucediendo con el fútbol es un sueño de la infancia hecho realidad, sin el "como". Joder que hemos vivido décadas y décadas de caspa, de nuestros padres hablando de Ricardo Zamora y del gol de Zarra, de aquel ridículo del 82, hondurazo incluido, del fallo de Cardeñosa, el botellazo a Juanito al final del España-Yugoslavia de ya no recuerdo que año, de entrenadores como aquel nefasto Santamaría, de la nariz de Luis Enrique. Pues bueno, que diría Muñoz Seca -muy apropiado dada la actual carga astur de la selección-: Henos aquí, henos de Pravia. Con el maleficio destrozado.

Os dejo con uno de esos recuerdos de infancia de los que hablábamos, creo que muy apropiado para estos momentos. Ojalá que pueda entrar a actualizar este texto mañana para decir que la selección española es campeona del mundo. Efectivamente, lo hago hoy, lunes. ¡¡¡¡¡CAMPEOOOONES!!!!!!!

Otrosí, de lo que hablaré con calma la semana que viene si Dios quiere, pero para los que no lo sepan, viene a Las Palmas Tony Levin, el bajista que lo fue de King Crimson y aún lo es de la banda de Peter Gabriel.