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Virgen de Candelaria
Tenerife, Lanzarote, Gran Canaria y Fuerteventura - 15 de julio

Virgen de Candelaria
Candelaria - Tenerife
Foto: Trino Garriga

Virgen de Candelaria en Tías
Tías - Lanzarote
Foto: Fañi García Cabrera

Virgen de Candelaria en Ingenio
Ingenio - Gran Canaria
Foto: Borja Suárez

La Virgen de Candelaria es la Patrona de la Diócesis Nivariense por decreto de la Sagrada Congregación de Ritos desde el 12 de diciembre de 1867. El 13 de octubre de 1889 fue coronada canónicamente.

El origen de la Virgen de Candelaria se remonta a finales del siglo XIV, unos cien años antes de la conquista de Tenerife, cuando apareció una talla gótica de la Virgen en las costas del Valle de Güímar, en la desembocadura del Barranco de Chimisay.

Según cuenta Fray Alonso de Espinosa, dos pastores guanches encontraron la imagen sobre una peña y creyeron que era una mujer. Como tenían prohibido hablar con las mujeres en despoblado, le hicieron señas para que se apartase y no se espantara el ganado. A uno de ellos se le paralizó el brazo y el otro, al intentar herirla con su cuchillo, quedó herido a su vez.

Asustados, fueron a ver al Mencey Acaymo, el cual bajó con sus consejeros a comprobar lo que le relataban los pastores. El Mencey ordenó que los dos pastores herido recogieran la imagen para llevarla a la cueva-palacio y éstos, al cogerla, sanaron en el acto.

De esta forma, el rey comprendió que la imagen era algo sobrenatural, por lo que insistió en llevarla. Pero en determinado momento, no pudo con ella y tuvo que pedir socorro. En ese punto se erige hoy la ermita de Nuestra Señora del Socorro.

La imagen de la Virgen Negra se llevó a una cueva cerca del palacio del mencey, hoy convertida en capilla. El guanche llamado Antón, que había sido esclavo de los españoles, reconoció en la imagen a la Virgen María, pasando a ser venerada como Chaxiraxi (Señora del Mundo) en la cueva de Achbinico.

Los españoles robaron la imagen, pero la devolvieron para evitar una peste que achacaron al hurto. En 1526, el Adelantado Pedro Fernández de Lugo ordenó levantar el santuario de Nuestra Señora de Candelaria.

En 1826 desapareció la imagen primitiva debido a un aluvión y fue sustituida por una talla de Fernando Estévanez en 1827.

Aunque la festividad de Nuestra Señora de Candelaria es el 2 de febrero, el 15 de agosto, día de la Asunción de la Virgen, se celebra su aparición. Este día acuden gran cantidad de peregrinos de toda la Isla a homenajear a su Patrona, con una romería y una ofrenda floral. El día 14 se escenifica la aparición de la Virgen a los aborígenes en la Plaza de la Basílica del municipio de Candelaria.

La Virgen de Candelaria se celebra también en Tías en Lanzarote, Ingenio en Gran Canaria y La Oliva en Fuerteventura.

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